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Ag
Argent

Du latin argentum, signifiant blanc et brillant, l’argent est le premier métal à être associé à la richessePeu réactif, il est l’un des rares métaux qui se trouve à l’état élémentaire dans la nature. L’une des formes minérales de l’iodure d’argent a une structure cristalline similaire à celle de la glace. Ces cristaux peuvent être largués par des avions au dessus de nuages pour amorcer la congélation de la vapeur d’eau, qui finit par tomber sous forme de pluie et permet ainsi d’irriguer des terres agricoles asséchées. Ils permettent également la formation d’un grand nombre de petits cristaux de glace qui fondront avant d’atteindre le sol et d’éviter ainsi les chutes de grêle.

Données physico-chimiques

Données atomiques

Numéro atomique Masse atomique Configuration électronique Structure cristalline Rayon métallique pour la coordinence 12
47 107,87 g.mol-1 [Kr] 4d9 5s2 cubique à faces centrées de paramètre a = 0,4086 nm 144,5 pm

Données physiques

Masse volumique Dureté Température de fusion Température d’ébullition Conductibilité électrique Conductibilité thermique Solubilité dans l’eau
10,5 g.cm-3 2,5 961,93°C 2 212°C 63.106 S.m-1 429 W.m-1.K-1 insoluble

Données chimiques

Électronégativité de Pauling pKa : AgOH/AgO pKa : Ag(aq)+ /AgOH
1,93 12,1 11,7

Potentiels standards :

Ag+ + e = Ag(s) E° = 0,80 V
Ag2+ + e = Ag+ E° = 2,00 V
Ag2O3(s) + H2O + 2e = 2AgO(s) + 2OH E° = 0,74 V
Ag2O(s) + 2H+ + 2e = 2Ag(s) + H2O E° = 1,17 V
Ag2O(s) + H2O + 2e = 2Ag(s) + 2OH E° = 0,34 V
Ag2O3(s) + 2H+ + 2e = 2AgO(s) + H2O E° = 1,71 V
Ag2O3(s) + 6H+ + 4e = 2Ag+ + 3H2O E° = 1,76 V
2AgO(s) + 2H+ + 2e = Ag2O(s) + H2O E° = 1,40 V
2AgO(s) + H2O + 2e = Ag2O(s) + 2OH E° = 0,60 V

Produits de solubilité :

AgCN pKs = 15,9
AgSCN pKs = 12
Ag2CO3 pKs = 11,1
Ag2S pKs = 49,2
Ag2SO4 pKs = 4,8
Ag3PO4 pKs = 16
AgCl pKs = 9,7
AgBr pKs = 12,3
AgI pKs = 16,1
AgIO3 pKs = 7,5
Ag2CrO4 pKs = 11,9

Données thermodynamiques

Argent cristallisé :

  • Entropie molaire standard à 298,15 K : S° = 42,55 J.K-1mol-1
  • Capacité thermique molaire sous pression constante à 298,15 K : Cp° = 25,4 J.K-1mol-1
  • Enthalpie molaire standard de fusion à la température de fusion : 11,3 kJ.mol-1
  • Enthalpie molaire standard d’ébullition à la température d’ébullition : 254,1 kJ.mol-1
Argent gazeux :

  • Enthalpie molaire standard de formation à 298,15 K : 284,9 kJ.mol-1
  • Enthalpie libre molaire standard de formation à 298,15 K : 245,8 kJ.mol-1
  • Entropie molaire standard à 298,15 K : S° = 172,9 J.K-1mol-1
  • Capacité thermique molaire sous pression constante à 298,15 K : Cp° = 20,8 J.K-1mol-1

Données industrielles

Matières premières

La teneur moyenne de l’écorce terrestre est de 0,075 ppm ou g/t.

Les teneurs des minerais exploités varient, en général, de quelques dizaines à quelques centaines de g/t. Dans ses minerais, l’argent est souvent associé, dans des sulfures, au cuivre, au plomb, au zinc ainsi que parfois au bismuth et à l’antimoine. Il accompagne toujours l’or dans ses gisements.

En 2021, 30,7 % de la production minière mondiale d’argent provient de mines de plomb-zinc, 25,3 % de mines de cuivre et 15,5 % de mines d’or. 27,9 % seulement de la production provient de mines extrayant principalement l’argent.

Par exemple, en 2021, Codelco (Chili), premier producteur mondial de cuivre, avec 1,728 million de t, a produit également comme co-produit de l’exploitation du cuivre, 21 045 t de molybdène, 735 t d’argent et 2,7 t d’or.

Productions minières

Production minière d’argent

En tonnes d'argent contenu, en 2021, sur un total mondial de 25 586 t. Source : The Silver Institute


Les valeurs données traditionnellement en millions d’once troy ont été converties en tonnes avec 1 once troy = 31,103477 g.

en tonnes d’argent contenu, sur un total mondial de 25 586 t
Mexique 6 118 Bolivie 1 291
Chine 3 512 Chili 1 281
Pérou 3 356 Russie 1 213
Australie 1 334 États-Unis 1 011
Pologne 1 306 Argentine 824

Source : The Silver Institute

Au total, jusqu’en 2020, il a été extrait du sol, dans le monde, 1,68 million de t d’argent dont 62 % depuis 1940.

Principales mines d’argent exploitées : d’après leur production de 2021.

en tonnes d’argent contenu
KGHM (Pologne) 1 303 San Juliàn (Mexique) 523
Peñasquito (Mexique) 976 Cannington (Australie) 448
Dukat (Russie) 585 Saucito (Mexique) 386
Antamina (Pérou) 566 San Cristobal (Bolivie) 376
Sindesar Khurd (Inde) 551 Fresnillo (Mexique) 373

Sources : The Silver Institute et rapport des sociétés

  • KGHM exploite 3 mines souterraines dans le sud-ouest de la Pologne, à Lubin, Polkowice-Sieroszowice et Rudna.
  • La mine de Peñasquito, dans l’État de Zacatecas, au Mexique, est exploitée, à ciel ouvert, par Newmont. La mine est constituée de deux excavations Peñasco et Chili Colorado. En 2021, la production a été de 976 t d’argent, 21,3 t d’or, 197 300 t de zinc et 80 300 t de plomb. Les réserves prouvées et probables, en 2021, sont de 362 millions de t renfermant 0,78 % de Zn, 0,32 % de Pb, 33,8 g/t de Ag et 0,54 g/t de Au.
  • La mine souterraine de Dukat, exploitée par Polymetal, est située dans la région de Magadan, en Sibérie orientale. Son exploitation a débuté en 2000 et devrait durer jusqu’en 2028. 2,615 millions de t de minerai ont été extraites en 2021. La production a été de 585 t d’argent et 1,741 t d’or. Les réserves prouvées et probables sont de 6,8 millions de t de minerai renfermant 210 g/t de Ag et 0,4 g/t d’or.
  • La mine de zinc d’Antamina, au Pérou, est détenue par Glencore à 33,75 %, BHP-Billiton à 33,75 %, Teck à 22,5 % et Mitsubishi Corporation à 10 %. Elle est située dans la cordillère des Andes entre 4 200 et 4 700 m d’altitude, dans la province de Huari. Le minerai, extrait à ciel ouvert, est concentré puis mis en suspension dans l’eau et envoyé à l’aide d’un minéralduc de 302 km de longueur jusqu’au port de Punta Lobitos situé près de Port Huarmey afin d’être exporté. Le minéralduc de 21 à 25 cm de diamètre est enfoui à 1 m de profondeur. Le trajet dure environ 50 h, avec une capacité de 2,5 millions de t/an. Les réserves prouvées et probables sont, fin 2021, de 336 millions de t avec 0,81 % de Zn, 0,94 % de Cu, 0,03 % de Mo et 10,0 g/t de Ag, ainsi que du plomb et du bismuth. En 2021, la production a été de 445 300 t de Cu, 462 200 t de Zn, 2 223 t de molybdène, 7 407 de plomb et 566 t d’argent. La production a débuté en 2001 et devrait se poursuivre jusqu’en 2026.
  • La mine souterraine de Sindesar Khurd, au Rajasthan, en Inde, est exploitée par Hindustan Zinc, groupe détenu à 64,9 % par Vedanta et 29,5 % par l’État indien. En 2021-22, l’extraction de 5,2 millions de t de minerai a donné 166 000 t de zinc, 97 000 t de plomb et 551 t d’argent. Les réserves sont de 45,4 millions de t renfermant 3,0 % de Zn, 2,0 % de Pb et 100 g/t de Ag.
  • La mine souterraine de San Juliàn, dans l’État de Chihuahua, au Mexique, est exploitée par Fresnillo, en 2 phases. La première, depuis mi-2016, concerne des veines de minerai renfermant des réserves prouvées et probables, fin 2021, de 5,310 millions de t avec 244 g/t de Ag et 1,72 g/t de Au, la deuxième, depuis début 2017, s’intéresse au minerai disséminé avec des réserves de 6,338 millions de t avec 162 g/t de Ag, 0,09 g/t de Au, 0,47 % de Pb et 1,16 % de Zn. En 2021, la production totale a été de 522 t de Ag, 1,738 t de Au, 16 928 t de Zn et 8 270 t de Pb.
  • La mine souterraine, à 650 m de profondeur, de Cannington, dans le Queensland, en Australie, est exploitée par South32 (ex BHP-Billiton). Le gisement, découvert en 1990, a commencé à produire des concentrés de plomb et de zinc en 1997. Au 30 juin 2021, les réserves prouvées et probables sont de 20 millions de t de minerai contenant 5,28 % de Pb, 3,24 % de Zn et 175 g/t de Ag. Le minerai, avec, en 2020-21, 2,819 millions de t traitées sur place par flottation, donne des concentrés transportés par route sur 187 km puis par voie ferrée sur 750 km jusqu’au port de Townville à l’aide de convois de 45 wagons transportant 3 000 t. Les concentrés de plomb contiennent 3 kg de Ag par tonne de concentré, ceux de zinc, 250 g/t. En 2020-21, la production a été de 131 800 t de plomb, 67 700 t de zinc et 424,7 t d’argent. La durée de vie de la mine est estimée, au 30 juin 2021, à 9 ans.
  • La mine souterraine de Saucito, dans l’État de Zacatecas, au Mexique, exploitée par le groupe mexicain Fresnillo, a traité, en 2021, 2,216 millions de t de minerai et a produit 37 469 t de zinc, 24 615 t de plomb, 387 t d’argent et 2,75 t d’or. L’exploitation de cette mine a débuté en 2011. Les réserves prouvées et probables sont, mi 2021, de 13,224 millions de t contenant 3,41 % de Zn, 1,17 % de Pb, 234 g/t de Ag et 0,72 g/t d’or.
  • La mine souterraine de Fresnillo, exploitée par le groupe mexicain Fresnillo, a traité, en 2021, 2,216 millions de t de minerai et a produit 34 530 t de zinc, 18 796 t de plomb, 373 t d’argent et 1,050 t d’or. L’exploitation de cette mine se poursuit depuis 1554. Les réserves prouvées et probables sont, mi 2021, de 13,224 millions de t contenant 3,41 % de Zn, 1,17 % de Pb, 234 g/t de Ag et 0,72 g/t d’or.
  • La mine de Greens Creek, en Alaska, est exploitée par Hecla Mining. En 2021, la production a été de 19 900 t de Pb, 53 600 t de Zn, 286 t de Ag et 1,434 t de Au. Les réserves prouvées et probables sont de 11,076 millions de t renfermant 2,5 % de Pb, 6,6 % de Zn, 351 g/t de Ag et 2,8 g/t de Au.

Commerce international de minerais et de leurs concentrés : en 2021.

Principaux pays exportateurs : sur un total de 576 660 t.

en milliers de t
Pérou 319 Honduras 16
Mongolie 131 Bolivie 13
Cuba 48 Russie 8
Pays Bas 25 Maroc 7

Source : ITC

Les exportations du Pérou sont destinées à 97 % à la Chine.

Principaux pays importateurs : sur un total de 1,206 million de t.

en milliers de t
Chine 1 101 Japon 13
Corée du Sud 38 Bulgarie 9
Pays Bas 17 Chili 5
Allemagne 13 Belgique 4

Source : ITC

Les importations chinoises proviennent à 39 % du Pérou, 27 % du Mexique, 12 % de Mongolie, 6 % d’Espagne.

Principaux producteurs : en 2021.

en tonnes d’argent contenu
Fresnillo Plc (Mexique) 1 555 Hindustan Zinc (Inde) 690
KGHM Polska Miedz (Pologne) 1 365 Polymetal (Russie) 635
Glencore (Suisse) 980 Pan American Silver (Canada) 597
Newmont (États-Unis) 977 Southern Copper (Mexique) 591
Codelco (Chili) 734 Volcan (Pérou) 467

Sources : The Silver Institute et rapports des sociétés

  • Fresnillo PLC, contrôlée par le groupe Peñoles, exploite, au Mexique, des mines d’argent (Fresnillo, Saucito et San Juliàn, voir ci-dessus) et d’or (Ciénega, Herradura et Noche Buena). En 2021, la mine souterraine d’or de Ciénega a produit 6 373 t de zinc, 3 947 t de plomb, 169 t d’argent et 1,518 t d’or. Celles, à ciel ouvert, de Herradura, 28,8 t d’argent et 13,1 t d’or et de Noche Buena, 0,982 t d’argent et 3,0 t d’or.
  • KGHM exploite 3 mines souterraines dans le sud-ouest de la Pologne, à Lubin, Polkowice-Sieroszowice et Rudna. En 2021, a extrait 30,0 millions de t de minerai contenant 1,495 % de Cu et 50,7 g/t de Ag et produit de 578 000 t de cuivre, 30 000 t de plomb, 1 332 t d’argent, 3,011 t d’or, platine et palladium et en 2016, 81,7 t de sélénium et 8,9 t de rhénium. Le gisement, découvert en 1957, est situé entre 600 et 1380 m de profondeur et occupe une surface de 550 km2. La production a commencé en 1968. Fin 2014, les réserves prouvées et probables étaient pour Lubin de 339 millions de t de minerai renfermant 0,95 % de Cu et 40 g/t de Ag, pour Polkowice-Sieroszowice de 431 millions de t de minerai renfermant 1,83 % de Cu et 45 g/t de Ag et pour Rudna de 378 millions de t de minerai renfermant 1,68 % de Cu et 51 g/t de Ag. KGHM exploite également des mines au Canada, aux États-Unis et au Chili avec, en 2021, une production de 176 100 t de cuivre, 3 810 t de molybdène, 2 100 t de nickel, 33,9 t d’argent, 2,521 t d’or, platine et palladium.
  • Glencore (Suisse), coproduit de l’argent dans de nombreux pays.
    • Dans des mines de cuivre :
      • au Chili, à Collahuasi détenue à 44 %, avec, en 2021, 131,2 t de Ag,
      • au Pérou à Antamina détenue à 33,75 % avec, en 2021, 190,8 t de Ag et Antapaccay avec, en 2021, 43,0 t de Ag,
      • en Australie, à Mount Isa et Cobar, avec 20,3 t d’argent contenu dans des concentrés.
    • Dans des mines de zinc :
      • au Kazakhstan, par sa filiale Kazzink détenue à 69,7 %, avec 90,9 t de métal,
      • en Australie, à Mount Isa et Mac Arthur River avec 222,3 t contenues dans des concentrés,
      • au Canada, à Kidd, avec 43,0 t contenues dans des concentrés,
      • en Argentine à Aguilar, au Pérou à Los Quenuales, en Bolivie à Sinchi Wayra, avec 229,6 t d’argent contenu dans des concentrés.
    • Dans des mines de nickel, au Canada, à Sudbury et Raglan, avec 9,2, t de métal.
  • Pan American Silver, société canadienne, exploite des mines d’argent et d’or. En février 2019, a acquis les mines d’or de Tahoe Resources (Shahuindo, La Arena, Timmins et Bell Creek).
    • Mines d’argent :
      • la mine souterraine de Colorada, dans l’État de Zacatecas, au Mexique, a produit, en 2020, 156,2 t de Ag, 0,108 t de Au, 13 580 t de Zn et 6 630 t de Pb. Les réserves prouvées et probables sont de 10,1 millions de t renfermant 318 g/t de Ag, 0,22 g/t de Au, 2,07 % de Zn et 1,17 % de Pb,
      • la mine souterraine et à ciel ouvert de Dolores, dans l’État de Chihuahua, au Mexique, a produit 117,5 t de Ag et 3,05 t de Au avec des réserves prouvées et probables de 36,9 millions de t renfermant 23 g/t de Ag et 0,87 g/t de Au,
      • la mine souterraine de Huaron, dans la province de Pasco, au Pérou, a produit 66,8 t de Ag, 0,016 t de Au, 11 210 t de Zn, 9 220 t de Pb et 5 590 t de Cu. Les réserves prouvées et probables sont de 10,5 millions de t renfermant 166 g/t de Ag, 3,05 % de Zn, 1,50 % de Pb et 0,61 % de Cu,
      • la mine souterraine de Marococha, détenue à 92,3 %, dans la province de Yauli, au Pérou, a produit 36,5 t de Ag, 0,018 t de Au, 9 860 t de Zn, 3 460 t de Pb et 880 t de Cu. Les réserves prouvées et probables sont de 5,7 millions de t renfermant 170 g/t de Ag, 3,76 % de Zn, 1,43 % de Pb et 0,34 % de Cu,
      • la mine souterraine de San Vicente, en Bolivie, détenue à 95 %, a produit 72,2 t de Ag, 0,010 t de Au, 5 570 t de Zn, 50 t de Pb et 620 t de Cu. Les réserves prouvées et probables sont de 1,5 million de t renfermant 367 g/t de Ag, 3,85 % de Zn, 0,28 % de Pb et 0,39 % de Cu,
      • la mine souterraine de Manantial Espejo, en Argentine, a produit 79,2 t de Ag et 0,726 t de Au. Les réserves prouvées et probables sont de 0,5 million de t renfermant 303 g/t de Ag et 2,84 g/t de Au.
    • Mines d’or :
      • la mine à ciel ouvert de Shahuindo, au Pérou, a produit 8,3 t de Ag et 4,4 t d’or. Les réserves prouvées et probables sont de 124,4 millions de t renfermant 7 g/t de Ag et 0,49 g/t de Au,
      • la mine à ciel ouvert de La Arena, au Pérou, a produit 1 t de Ag et 3,3 t de Au. Les réserves prouvées et probables sont de 46,7 millions de t renfermant 0,33 g/t de Au,
      • la mine de Timmins, au Canada, dans l’Ontario, a produit 0,55 t de Ag et 4,6 t de Au. Les réserves prouvées et probables sont de 5,1 millions de t renfermant 2,9 g/t de Au.
  • Buenaventura, exploite au Pérou des mines d’argent et coproduit de l’argent dans des mines de cuivre, plomb-zinc et or. En 2021, la production a été de 407 t d’argent, 14ème société productrice dans le monde.
    • Mines d’argent :
      • Uchucchacua, avec, en 2021, le traitement de 0,758 million de t de minerai renfermant 201 g/t de Ag, 0,93 % de Pb, 1,61 % de Zn. La production a été de 116,1 t de Ag, 4 836 t de Pb et 6 203 t de Zn. Les réserves sont de 6,584 millions de t renfermant 320 g/t de Ag, 1,09 % de Pb, 1,86 % de Zn et 6,42 % de Mn,
      • Julcani, mine souterraine exploitée depuis 1953 lors de la création de la société. En 2021, 127 925 t de minerai ont été extraites pour donner 78 t de Ag, 0,013 t de Au, 478 t de Pb, 241 t de Cu. Les réserves prouvées et probables sont de 293 773 t renfermant 605 g/t de Ag, 0,13 g/t de Au, 1,5 % de Pb, 0,42 % de Cu.
    • Mines de cuivre, plomb et zinc :
      • Cerro Verde est détenue à 53,56 % par Freeport McMoRan, avec une participation de 21 % de Sumitomo, de 19,58 % de Buenaventura. En 2021, exploitée à ciel ouvert, la production a été de 402 371 t de Cu, 9 351 t de Mo et 114 t de Ag. Les réserves prouvées et probables de minerai sont de 3 888 millions de t renfermant 1,9 g/t de Ag, 0,37 % de Cu et 0,015 % de Mo,
      • les mines de Marcapunta et de Tajo Norte faisant partie du complexe de Colquijirca exploité par la société El Brocal détenue à 61,43 % par Buenaventura ont extrait 5,282 million de t de minerai pour produire 37 914 t de Cu, 35 975 t de Zn, 10 096 t de Pb, 192 t de Ag et 0,556 t de Au. Les réserves prouvées et probables sont de 26,187 millions de t de minerai renfermant 23 g/t de Ag et 1,27 % de Cu ainsi que 35,738 millions de t renfermant 22,3 g/t de Ag, 0,75 g/t de Au, 1,27 % de Cu et 8,321 millions de t renfermant 90,8 g/t de Ag, 1,09 % de Pb et 2,12 % de Zn.
    • Mines d’or :
      • la mine souterraine de Tambomayo a extrait, en 2021, 566 881 t de minerai renfermant 4,35 g/t de Au, 113 g/t de Ag, 1,92 % de Pb, 2,85 % de Zn avec une production de 2,16 t de Au, 56,5 t de Ag, 9 307 t de Pb et 13 135 t de Zn. Les réserves prouvées et probables sont de 1,206 million de t de minerai renfermant 2,99 g/t de Au, 162 g/t de Ag, 0,94 % de Pb et 1,41 % de Zn,
      • la mine souterraine d’Orcopampa a extrait 189 265 t de minerai pour produire 1,555 t de Au et 0,461 t de Ag. Les réserves prouvées et probables sont de 516 639 t renfermant 9,37 g/t de Au et 17,7 g/t de Ag,
      • la mine à ciel ouvert de Tantahuatay, détenue par la Compañía Minera Coimolache dont Buenavenra possède 40,095 %, est exploitée par lixiviation, en 2021, de 10,505 millions de t de minerai oxydé renfermant 0,44 g/t de Au et 8,4 g/t de Ag. La production a été de 3,44 t de Au et 20,1 t de Ag. Les réserves prouvées et probables sont de 65,4 millions de t renfermant 0,298 g/t de Au et 8,41 g/t de Ag,
      • la mine de La Zanja, détenue à 53,06 % est exploitée par lixiviation, en 2021, de 8,364 million de t de minerai qui ont produit 0,703 t de Au et 3,25 t de Ag. Les réserves prouvées et probables sont de 5,2 millions de t de minerai renfermant 0,37 g/t de Au et 4,04 g/t de Ag,
      • la mine de Yanacocha est détenue à 51,35 % par Newmont GoldCorp, avec une participation de Buenaventura de 43,65 % et de Sumitomo de 5 %. Elle est exploitée à ciel ouvert et le minerai est traité par lixiviation. En 2021, la part de production de Buenaventure a été de 8,2 t de Au et 7,5 t de Ag. Les réserves prouvées et probables sont de 2 673 t de Ag, 196 t de Au et 0,7 million de t de Cu.

Réserves minières d’argent

En milliers de t d'argent contenu, en 2021, sur un total mondial de 530 000 t. Source : USGS

en milliers de t de Ag contenu, sur un total mondial de 530 000 t
Pérou 120 Chine 41
Australie 90 Mexique 37
Pologne 67 Chili 26
Russie 45 États-Unis 26

Source : USGS

Métallurgie

L’extraction de l’argent contenu dans les minerais dépend du type de minerai exploité.

Dans le cas de l’argent contenu dans des minerais de Pb-Zn, l’argent se retrouve dans les concentrés de plomb et de zinc et est récupéré lors des opérations métallurgiques de traitement de ces concentrés. Il en est de même pour l’argent contenu dans des minerais sulfurés de cuivre.

  • Lors des opérations de purification du plomb, à l’état liquide, l’ajout de zinc (procédé Parkes) se traduit par une dissolution préférentielle de l’argent, du cuivre et de l’or dans le zinc avec, en particulier, formation de l’alliage Ag2Zn3 solide qui est récupéré à la surface du bain liquide. Le zinc est ensuite éliminé par chauffage sous vide puis recyclé. Les diverses impuretés sont oxydées à chaud à l’air et ainsi éliminées. Il reste un alliage Ag-Au (doré) qui est traité par électrolyse à anode soluble. Le doré est placé à l’anode, la cathode est en acier inoxydable ou en argent, l’électrolyte est une solution aqueuse de nitrate d’argent et de cuivre en présence d’acide nitrique. Les cristaux d’argent se déposent sur la cathode d’où ils sont récupérés périodiquement, lavés puis fondus et enfin l’argent est coulé en lingots. Les impuretés contenues (Au, Pd, Pt…) restent insolubles et forment des boues anodiques qui sont traitées pour récupérer les métaux contenus.
  • Lors du traitement hydrométallurgique du zinc, l’argent reste insoluble, avec le plomb, lors de l’opération de lixiviation dans l’acide sulfurique. Ces résidus insolubles sont ensuite traités selon les techniques de la métallurgie du plomb (voir ci-dessus).
  • L’argent contenu dans les minerais de cuivre se retrouve, lors des opérations métallurgiques, dans le blister qui est ensuite purifié selon le procédé à anode soluble. L’argent et l’or, insolubles, se retrouvent dans les boues anodiques qui après purification donnent par fusion un doré qui est traité par électrolyse (voir ci-dessus).
  • Dans le cas de l’argent contenu dans des minerais d’or, l’argent est extrait, avec l’or, par cyanuration (voir le chapitre or). Ensuite, au contraire des minerais pauvres en argent pour lesquels l’or est récupéré par adsorption sur du charbon actif, l’argent s’adsorbant mal, la solution de lixiviation est traitée par cémentation à l’aide de poudre de zinc (procédé Merrill-Crowe). L’argent et l’or se retrouvent sur les particules de zinc et le cément ainsi obtenu est traité par un mélange d’acide chlorhydrique et de peroxyde d’hydrogène. L’or et le zinc passent en solution et l’argent, précipitant sous forme de AgCl, est récupéré.

Recyclage, stocks et commerce international

Production d’argent recyclé

En tonnes, en 2021, sur un total mondial de 5 382 t. Source : The Silver Institute

en tonnes, sur un total mondial de 5 382 t
États-Unis 1 277 Japon 296
Chine 945 Italie 149
Inde 457 Royaume Uni 141
Russie 319 Corée du Sud, en 2019 137
Allemagne 302 France 104

Source : The Silver Institute

Le recyclage représente, en 2021, 16,5 % de la consommation mondiale.

En 2021, l’argent recyclé provient à 52,5 % du secteur industriel, 19,9 % de bijoux, 14,0 % de l’argenterie, 11,6 % de la photographie, 2,0 % de monnaies.

Recyclage en photographie :

Les films et papiers émulsionnés vierges contiennent de 0,5 à 3,5 % de Ag, après exposition et développement : de 2 à 15 g/kg de film. Un fixateur usé contient de 4 à 7 g d’Ag/L.
Lors du développement, l’argent se répartit, pour de la photographie noir et blanc, moitié-moitié entre le film et le fixateur. Dans le cas de la couleur, l’argent passe à 99 % dans le fixateur.

Récupération de l’argent :

  • Des films et papiers : par brûlage ou par lavage des supports en polyester à l’aide d’une solution bouillante de soude dans l’éthanol. 95 % de l’argent contenu est ainsi récupéré.
  • Du fixateur : par électrolyse, en continu, au cours de la fixation. Ag se dépose à la cathode. En radiographie, la récupération est de l’ordre de 2,5 g par m2 d’émulsion fixée soit pour 100 clichés/jour, 7 kg d’Ag par an. Parallèlement à la récupération de l’argent, de 50 à 80 % du fixateur est régénéré.

Stocks :

Fin 2018, les stocks gouvernementaux sont estimés à 2 771 t. Par exemple, en 2021, aux États-Unis, le stock gouvernemental est de 498 t, celui des industries de 60 t et celui du COMEX, bourse d’échange de New York, de 11 064 t.

L’argent stocké par les particuliers, en Inde, est de 60 000 à 160 000 t. Dans ce pays, il est traditionnel d’offrir, en cadeau de mariage, de l’argent.

Commerce international de l’argent brut : en 2021.

Principaux pays exportateurs :

en tonnes
Hong Kong 8 299 États-Unis 3 236
Japon 7 604 Allemagne 3 092
Chine 4 596 Suisse 2 383
Royaume Uni 4 389 Kazakhstan 1 341
Corée du Sud 3 669 Pologne 1 283

Source : ITC

Les exportations de Hong Kong sont destinées à 45 % au Royaume Uni, 16 % à l’Inde, 7 % à Taipei chinois.

Principaux pays importateurs :

en tonnes
États-Unis 8 216 Inde 2 846
Royaume Uni 7 669 Japon 2 722
Canada 4 953 Allemagne 1 821
Chine 4 031 Taipei chinois 1 541
Hong Kong 3 916 Suisse 1 409

Source ITC

Les importations des États-Unis proviennent à 35 % du Mexique, 12 % du Canada, 8 % de Suisse.

Situation française

En 2021.

Production : la production minière est nulle depuis l’arrêt de l’exploitation des mines d’or du Bourneix (87) en 2002 et de Salsigne (11) en 2004.
Le recyclage a porté sur 104 t.

Commerce extérieur :
Minerai :

  • Exportations : 48 t vers les Pays Bas à 90 %, l’Allemagne à 6 %.
  • Importations : 101 t des Pays Bas à 52 %, d’Allemagne à 47 %.

Argent colloïdal :

  • Exportations : 34 t vers la Pologne à 74 %, l’Allemagne à 12 %, le Mexique à 10 %.
  • Importations : 7 t d’Allemagne à 46 %, des Pays Bas à 27 %, des États-Unis à 25 %.

Nitrate d’argent :

  • Exportations : 485 t vers l’Inde à 50 %, le Royaume Uni à 19 %, l’Indonésie à 19 %, l’Arabie Saoudite à 11 %, l’Espagne à 5 %.
  • Importations : 88 t du Royaume Uni à 37 %, d’Italie à 22 %, des Pays Bas à 12 %, d’Allemagne à 9 %.

Argent en poudre :

  • Exportations : 273 t vers la Corée du Sud à 42 %, le Canada à 27 %, les États-Unis à 16 %, le Mexique à 8 %.
  • Importations : 129 t des États-Unis à 61 %, de Suisse à 28 %, de République tchèque à 7 %.

Argent brut, hors poudre :

  • Exportations : 32 t vers l’Italie à 44 %, l’Allemagne à 25 %, la Suisse à 9 %, l’Algérie à 6 %.
  • Importations : 352 t d’Allemagne à 37 %, de Suisse à 35 %, d’Italie à 16 %, de Belgique à 5 %.

Utilisations

Consommations : en 2021, dans le monde : 32 627 t, dont dans l’Union européenne, en 2018 : 4 004 t.

Secteurs d’utilisation de l’argent

En 2021, dans le monde. Source : The Silver Institute


Monde
2021
France
2018
Monde
2021
France
2018
Industrie 51,7 % 49,8 % Investissements physiques 26,8 % 40,3 %
Bijouterie 17,4 % 10,5 % Argenterie 4,1 % 0,7 %

Source : The Silver Institute

La consommation industrielle mondiale concerne à 61,5 %, l’électricité et l’électronique, à 21,1 % le photovoltaïque, à 8,9 % la brasure, à 5,3 % la photographie. En France, la part des industries électriques et électroniques est de 76,1 %, celle de la brasure de 7,3 %.
Par exemple, l’industrie automobile a consommé, en 2018, 1 611 t.

  • Contacts électriques : l’argent utilisé dans ce domaine est le plus souvent mélangé à de l’oxyde de cadmium CdO ou, de plus en plus, de l’oxyde d’étain SnO2 afin d’absorber l’énergie de l’arc électrique et diminuer les forces de soudure des contacts. Le mélange est préparé soit par oxydation interne (par diffusion de O2) dans un alliage Ag-Cd, soit par métallurgie des poudres, soit par réduction et coprécipitation à partir d’une solution.
    Les écrans plasma de plus de 42 pouces contiennent plus de 30 g d’argent.
  • Photovoltaïque : plus de 90 % des cellules photovoltaïques renferment de l’argent sous forme d’une couche mince permettant d’extraire le courant de la cellule. La consommation mondiale dans ce secteur a été, en 2021, de 3 536 t, représentant 15 % du coût de revient des panneaux photovoltaïques.
  • Catalyseur, sous forme d’oxyde d’argent, pour la production d’oxyde d’éthylène et de formaldéhyde. La consommation mondiale destinée à la production d’oxyde d’éthylène est, en 2018, de 169 t, avec un total de 5 048 t immobilisées dans les unités de production d’oxyde d’éthylène. En 2018, les États-Unis ont consommé pour la production d’oxyde d’éthylène 102 t d’argent, la Chine, 36 t, le Mexique 10 t, l’Arabie Saoudite, 9 t…
  • Photographie et radiographie : une once d’argent (31,1035 g) permet de réaliser 5 000 photographies couleur d’un format standard. Toutefois, face à la concurrence de la photographie numérique, la consommation dans ce secteur est en diminution constante (27 % des utilisations en 1995). Le maximum de consommation dans ce secteur a été atteint en 2000 avec 4,5 milliards de films et 1,76 milliard de m2 de papier. En 2003, dans le monde, les ventes d’appareils numériques (hors téléphones portables) ont dépassé celles des appareils traditionnels, argentiques (hors appareils jetables). En 2021, la consommation dans ce secteur a été de 892 t.

Utilisations diverses :

  • Bactéricide et algicide, l’argent est employé dans la purification de l’eau. Son action bactéricide est telle que les solutions contenant des ions Ag+ ne doivent pas être rejetées dans les circuits d’eaux usées car leur présence empêche le fonctionnement des stations d’épuration. On assiste au développement de l’utilisation de pansements imprégnés aux sels d’argent.
  • Batteries à l’oxyde d’argent.
  • Élaboration de miroirs : bien que des miroirs soient fabriqués par dépôt sous vide en phase vapeur de divers métaux (Al…), le principe de leur fabrication repose toujours sur le procédé traditionnel utilisé depuis la moitié du XIXème siècle. En solution aqueuse de nitrate d’argent, les ions Ag+, complexés par l’ammoniac, sont réduits par du formaldéhyde, de l’hydrazine, du glucose ou du tartrate double de sodium et de potassium (sel de Rochelle). Le procédé a été amélioré en pulvérisant sur la surface du miroir une solution de chlorure d’étain qui après rinçage et séchage laisse, adsorbés, à la surface du verre des ions Sn2+ qui ont pour fonction d’initier la réduction des ions Ag+ en de nombreux points afin de créer un grand nombre de germes de cristallisation de l’argent qui ainsi pourra former une couche continue exempte de défauts. Enfin une fine couche de cuivre est déposée selon le même procédé de réduction d’une solution de sel de cuivre. Le cuivre joue le rôle d’anode sacrificielle afin de protéger l’argent de la corrosion.
  • Amalgames dentaires : ils sont obtenus par trituration (mélange) à froid d’une poudre (par exemple : Ag : 70 %, Sn : 25 %, Cu : 4 %, Zn : 1 %) avec du mercure (voir le chapitre mercure).
  • En Inde, l’argent est considéré comme étant aphrodisiaque et bon pour la santé. Il est souvent incorporé sous forme de fines feuilles d’argent dans des sandwichs et bonbons ou le tabac. En moyenne, la consommation, dans ce secteur, est de 30 mg d’Ag/indien/an.

Bibliographie

  • Pierre Blazy et Yves Jehanne, Recyclage des métaux précieux, Techniques de l’Ingénieur, 2002.
  • Jean-Louis Vignes et Yves Jehanne, L’hydrométallurgie, BUP n°857 (1), vol. 97 (2003) 1290.
  • Pierre Blazy et El-Aïd Jdid, Techniques de l’Ingénieur, 2006.
  • World Silver Survey, The Silver Institute, 1400 I. Street, NW Ste 550, Washington, D.C., 20005, États-Unis.
  • Refinitiv, 3 Times Square, New York, NY 10036, Etats-Unis.
  • W.C. Butterman, H.E. Hilliard, Silver, Mineral commodity profiles, USGS, 2004.