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Sb
Antimoine

Son nom vient du grec anti-monis signifiant pas seul en référence au fait qu’il se trouve toujours combiné à un autre élément. Le sulfure d’antimoine, du nom de stibine, était utilisé par les égyptiens pour se maquiller les yeux. C’est lui qui a donné son symbole Sb à l’élément. Actuellement il est principalement utilisé, sous forme d’oxyde, comme retardateur de flamme dans les matières plastiques et sous forme métallique comme élément d’alliage du plomb des batteries.

Données physico-chimiques

Données atomiques

Numéro atomique Masse atomique Configuration électronique Structure cristalline Rayon métallique (coordinence 12)
51 121,76 g.mol-1 [Kr] 4d10 5s2 5p3 rhomboédrique de paramètres a = 0,4308 nm et c = 1,1247 nm 159,0 pm

Données physiques

Masse volumique Dureté Température de fusion Température d’ébullition Conductibilité électrique Conductibilité thermique Solubilité dans l’eau
6,684 g.cm-3 3 630,74°C 1 750°C 2,88.106 S.m-1 24,3 W.m-1.K-1 insoluble

Données chimiques

Électronégativité de Pauling pKa : HSbO2/Sb(OH)4 pKs : SbO(OH)
1,93 11 17,1

Potentiels standards :

Sb2O5(s) + 6H+ + 4e = 2SbO+ + 3H2O E° = 0,58 V
Sb2O5(s) + 4H+ + 4e = Sb2O3(s) + 2H2O E° = 0,69 V
SbO3 + H2O + 2e = SbO2 + 2OH E° = -0,59 V
Sb2O4(s) + 4H+ + 2e = 2SbO+ + 2H2O E° = 0,68 V
Sb2O3(s) + 6H+ + 6e = 2Sb(s) + 3H2O E° = 0,15 V
SbO+ + 2H+ + 3e = Sb(s) + H2O E° = 0,21 V
SbO2 + 2H2O + 3e = Sb(s) + 4OH E° = -0,67 V

Données thermodynamiques

Antimoine cristallisé :

  • Entropie molaire standard à 298,15 K : S° = 45,7 J.K-1mol-1
  • Capacité thermique molaire sous pression constante à 298,15 K : Cp° = 25,2 J.K-1mol-1
  • Enthalpie molaire standard de fusion à la température de fusion : 20,1 kJ.mol-1
  • Enthalpie molaire standard d’ébullition à la température d’ébullition : 82 kJ.mol-1
Antimoine gazeux :

  • Enthalpie molaire standard de formation à 298,15 K : 262,4 kJ.mol-1
  • Enthalpie libre molaire standard de formation à 298,15 K : 222,3 kJ.mol-1
  • Entropie molaire standard à 298,15 K : S° = 180,2 J.K-1mol-1
  • Capacité thermique molaire sous pression constante à 298,15 K : Cp° = 20,8 J.K-1mol-1

Données industrielles

Matières premières

La teneur moyenne de l’écorce terrestre est de 0,2 ppm d’antimoine.

L’antimoine, Sb, sous forme sulfurée, Sb2S3 ou Pb2Sb2S5, est présent dans les gisements de minerais sulfurés de plomb, de cuivre, d’argent. C’est souvent un co-produit de la métallurgie de ces métaux.

Minerais : les principaux sont sulfurés, sous forme de stibine Sb2S3, de jamesonite Pb2Sb2S5, de tétraédrite Cu12Sb4S13. Des minerais oxydés, valentinite et senarmontite (Sb2O3) sont également exploités. Les minerais sulfurés exploités en Chine ont une teneur d’environ 2,7 % de Sb.

L’or, l’argent et le mercure accompagnent souvent l’antimoine dans ses minerais. Les producteurs d’or sont parfois également producteurs d’antimoine, comme par exemple les producteurs russes GeoProMining et Polyus.

Carte des gisements d’antimoine, dans le monde.

Productions minières

Production minière d’antimoine

En 2020, en milliers de tonnes de métal contenu sur un total mondial de 153 000 t (source : USGS)

Il n’y a pas de production minière d’antimoine dans l’Union européenne.

  • Depuis 1990, la Chine représente généralement plus de 70 % de la production minière totale d’antimoine. Le gisement chinois le plus important est celui de Xikuangshan, dans la province du Hunan, exploité dans le complexe de Lengshuijiang par Hsikwangshan Twinkling Star, filiale de Hunan Nonferrous Metals Corp., elle même contrôlée par le groupe d’État China Minmetals Corp. Le gisement couvre une surface de 16 km2 avec deux couches de 2,5 à 5 m d’épaisseur et une teneur de 4 % de Sb. Les capacités de production sont de 20 000 t/an de métal et de 40 000 t/an de trioxyde.
    Le deuxième plus important producteur chinois et mondial est Hunan Chenzhou Mining, devenu, en 2018, Hunan Gold, filiale du groupe Jie Fu Corp. avec, en 2017, une production de 27 000 t de Sb contenu, 2 300 t de tungstène et 30 t d’or.
  • La production russe était réalisée ces dernières années par la société GeoProMining, qui exploite en Sibérie orientale, en Yakutia, les mines d’antimoine et d’or de Sentachan avec une capacité de 30 000 t/an de concentrés, Sarylakha avec une capacité de 79 000 t/an de concentrés, Vzbros avec une capacité de 245 000 t/an renfermant 4 % de Sb et 14,8 g/t d’or et Kim avec une capacité de 90 000 t/an renfermant 7,7 % de Sb et 2,7 g/t d’or. Les concentrés produits sont exportés vers la Chine par le port de Magadan avec, en 2020, une production de 6 567 t de Sb contenu.
    Depuis 2018, le producteur d’or Polyus a démarré une production de concentrés d’antimoine, sur le site de la mine d’Olimpiada, dans la région de Krasnoyarsk. Les concentrés, avec une production de 86 750 t en 2020, renferment 10 965 t de Sb et 6,158 t d’or. Ils sont expédiés en Chine pour leur traitement. En 2018, Polyus est devenu premier producteur mondial d’antimoine.
  • Au Tadjikistan, la production, associée à celle de mercure, est réalisée dans le complexe de Anzob Mining and Beneficiation, sur le gisement de Jijikurt, dans la région de Sughd, exploité en joint venture avec 49 % pour la société Comsup Commodities (États-Unis).
  • En Australie, la mine souterraine d’or-antimoine de Costerfield, dans l’état de Victoria, exploitée par Mandalay Resources, a produit, en 2020, 3 903 t d’antimoine et 1,398 t d’or, avec des réserves prouvées et probables de 616 000 t renfermant 3,5 % de Sb et 12,8 g/t d’or. Les concentrés produits sont expédiés en Chine. La mine de Hillgrove, en Nouvelle Galles du Sud, actuellement détenue par Red River a une production intermittente en fonction des cours de l’antimoine. Après avoir fonctionné en 2014-2015, la production a été arrêtée en décembre 2015 et a redémarré fin 2020. Les ressources sont de 5 millions de t de minerai contenant 1,5 % de Sb et 4,3 g/t d’or.
  • La production bolivienne est réalisée à 80 % dans de petites mines et des coopératives. Le groupe St Louis (États-Unis) exploite des mines en Bolivie.
  • En Turquie, de nombreuses mines sont exploitées avec en particulier la société Ozdemir Antimuan Madenleri, qui exploite la mine souterraine de Turhal et le groupe Cengiz Holding, celle de Haliköy dans la province d’Izmir.

Commerce international : en 2020.

Principaux pays exportateurs sur un total mondial de 81 122 t de minerais et concentrés.

en tonnes de minerais et concentrés
Russie 21 323 Canada 3 729
Tadjikistan 17 792 Chine 2 805
Birmanie 16 454 Turquie 2 579
Australie 12 626 Bolivie 1 556

Source : ITC

Les exportations russes sont destinées à 70 % à la Chine, 22 % au Vietnam.

Principaux pays importateurs sur un total mondial de 63 728 t de minerais et concentrés.

en tonnes de minerais et concentrés
Chine 42 880 Oman 5 153
Vietnam 6 162 Thaïlande 1 361
Inde 5 761 Italie 1 022

Source : ITC

Les importations chinoises proviennent à 41 % du Tadjikistan, 27 % d’Australie, 27 % de Russie.

Réserves d’antimoine

En 2020, en milliers de tonnes d'antimoine contenu sur un total de 1,9 million de t (source : USGS)

Les réserves chinoises sont principalement situées dans la province du Hunan.

Élaboration industrielle

Les minerais sulfurés sont traités, après broyage, principalement par flottation, avec un taux de récupération de 80 à 95 % et l’obtention de concentrés renfermant de 60 à 68 % d’antimoine.
Les minerais oxydés sont concentrés à l’aide de méthodes gravimétrique, par exemple avec des tables à secousses ou des spirales, le taux de récupération étant d’environ 50 % en donnant des concentrés renfermant de 25 à 40 % d’antimoine.

Les concentrés miniers sont ensuite traités par pyrométallurgie ou par hydrométallurgie.

Traitements pyrométallurgiques : le choix du procédé dépend principalement de la teneur en antimoine des concentrés.

Les concentrés titrant entre 5 et 25 % de Sb subissent un grillage, vers 1000°C, donnant de l’oxyde brut volatil selon la réaction :

Sb2S3 + 9/2 O2(g) = Sb2O3(g) + 3 SO2(g)

L’oxyde est récupéré dans les gaz de combustion. L’apport en dioxygène ne doit pas être trop important afin d’éviter la formation de tétraoxyde Sb2O4 non volatil. La qualité de l’oxyde obtenu dépend des conditions de grillage. L’oxyde peut être commercialisé dans cet état mais, en général, il est purifié soit directement soit en passant par la formation du métal.
La réduction de l’oxyde, en présence de charbon générant du monoxyde de carbone, est réalisée dans un four réverbère, vers 1200°C, selon la réaction :

Sb2O3 + 3 CO = 2 Sb + 3 CO2

Les concentrés titrant entre 25 et 40 % de Sb sont réduits dans un haut fourneau, entre 1200 et 1400°C. En présence d’air, une partie du sulfure est transformée en oxyde par grillage et ce dernier réagit avec le sulfure restant selon la réaction :

2 Sb2O3 + Sb2S3 = 6 Sb + 3 SO2

Les concentrés riches en antimoine, avec des teneurs supérieures à 45 % peuvent subir une liquation, en atmosphère réductrice pour éviter l’oxydation de l’antimoine et à une température comprise entre 550 et 600°C, entre les températures de fusion et d’évaporation du sulfure. Le sulfure liquide est ainsi extrait du concentré et récupéré pour subir l’opération de réduction en métal. Celle-ci peut être réalisée, à l’état fondu, à l’aide de fer selon la réaction :

Sb2S3 + 3 Fe = 2 Sb + 3 FeS

Dans tous les cas le métal obtenu est, en grande partie, transformé, par oxydation, à 1000°C, par de l’air comprimé, en trioxyde (Sb2O3) purifié selon la réaction :

2 Sb + 3/2 O2 = Sb2O3

Les concentrés les plus riches, avec une teneur supérieure à 50 % de Sb, peuvent subir d’abord un grillage transformant le sulfure en oxyde, puis une réduction à l’aide de coke.

Traitements hydrométallurgiques : ils comportent une première étape de lixiviation permettant d’extraire l’antimoine du concentré minier et une seconde étape de réduction par électrolyse.

Le principal solvant de lixiviation est une solution de sulfure et d’hydroxyde de sodium, en présence de soufre. On obtient une solution de thioantimoniate de sodium (Na3SbS4) puis, une électrolyse permet de recueillir l’antimoine sur la cathode avec une pureté qui peut atteindre 99,5 %.

Formes de commercialisation :

Le trioxyde d’antimoine (Sb2O3 ou ATO) représente 60 % de la production d’antimoine, l’antimoine métallique, appelé régule, 36 % (environ une moitié sous forme de métal et une autre moitié allié au plomb), l’antimoniate de sodium (NaSbO3), 4 %. Ce dernier est principalement utilisé par les industries verrières et céramiques.

Productions

En 2016, la production mondiale de trioxyde d’antimoine est d’environ 130 000 t/an.
La production d’oxydes raffinés est mieux répartie dans le monde que celle de l’oxyde brut avec, en particulier, une production européenne importante à partir d’oxydes bruts ou de métal importés. En 2019, la production de trioxyde d’antimoine dans l’Union européenne a été de 26 905 t dont 15 845 t, en France, en 2017.

Commerce international d’antimoine brut et de poudre : en 2020.

Principaux pays exportateurs sur un total mondial de 22 561 t.

en tonnes
Chine 8 256 Corée du Sud 1 485
Vietnam 6 177 Thaïlande 727
Inde 1 958 États-Unis 682

Source : ITC

Les exportations chinoises sont destinées à 22 % au Japon, 20 % à la Belgique, 15 % à la Corée du Sud, 10 % aux États-Unis.

Principaux pays importateurs.

en tonnes
Belgique 6 759 Corée du Sud 3 133
France 6 362 Inde 1 143
États-Unis 5 198 Thaïlande 845
Japon 4 835 Singapour 452

Source : ITC

Les importations belges proviennent à 35 % du Tadjikistan, 30 % de Chine, 10 % du Vietnam, 9 % de France.

Producteurs :

  • Les principaux producteurs de métal, d’oxydes bruts et de sels, sont chinois. En plus de sa production minière importante, la Chine importe des minerais et des concentrés pour produire métal et oxydes. La Chine, a exporté, en 2012, 7 798 t de métal à 36 % vers les États-Unis, 17 % l’Union européenne (principalement vers les Pays Bas), 15 % le Japon.
  • Aux États-Unis, une seule société, United State Antimony Corporation (USAC), produit du métal et des composés d’antimoine dans son usine de Thompson Falls, dans le Montana, à partir de minerais importés ou produits par cette société au Mexique, dans 5 mines dont Los Juarez dans l’État de Queretaro et Wadley dans l’État de San Luis de Potosi. Dans ce pays, USAC possède également une usine métallurgique à Madero, dans l’État de Coahuila. En 2019, la production de USAC, aux États-Unis, a été de 360 t d’antimoine contenu dans les produits élaborés et 350 t au Mexique.
  • Le groupe néerlandais AMG, dont les deux sociétés françaises SICA, Société Industrielle et Chimique de L’Aisne basée à Chauny (02) et PCDL, Produits Chimiques de Lucette basée à Le Genest Saint Isle (53) sur une ancienne mine d’or et d’antimoine sont filiales. La capacité de production du groupe est de 15 000 t/an de trioxyde d’antimoine.
  • En Oman, au port de Sohar, la société Strategic & Precious Metals Processing (SPMP) a construit, une unité métallurgique à partir de concentrés importés, d’une capacité de 20 000 t/an d’antimoine contenu dans du métal et du trioxyde, ainsi que 1,5 t d’or, qui est opérationnelle en 2020. La société TriStar Resources possède 40 % de SPMP avec le fond souverain d’Oman qui possède également 40 % de la société.

Recyclage

L’antimoine contenu dans les alliages est très bien recyclé, en particulier celui des alliages Pb-Sb utilisés dans les accumulateurs au plomb. Toutefois, cette récupération est en constante diminution avec la substitution de l’antimoine par d’autres éléments dans les plaques de batteries.
L’antimoine recyclé représente, en 2010, dans le monde, 56 % de la consommation d’antimoine pour l’élaboration des alliages de plomb.

En Europe, Campine, est une importante société qui recycle l’antimoine des batteries usagées, à Beerse, en Belgique, avec une production d’antimoine recyclé donnant 12 000 t/an de trioxyde à côté de 64 300 t de plomb.
Le groupe Recylex issu de la fusion de Preussag (Allemagne) et Peñarroya (France) exploite, en France, 2 centres de récupération de batteries, à Escandoeuvre (59) et Villefranche-sur-Saône (69). Le polypropylène est récupéré à Villefranche-sur-Saöne et le métal envoyé principalement à Nordenham, en Allemagne. Ainsi, Recylex a recyclé, en 2020, 61 000 t de batteries.

Dans les autres utilisations, retardateur de flamme, verres, céramiques, l’antimoine est trop dispersé pour envisager, pour l’instant, une récupération.

En 2019, le taux de recyclage mondial est de 20 %. Aux États Unis, il est de 14 %.

Situation française

En 2020.

Minerai : en France, la stibine (Sb2S3) était exploitée depuis le XVIIIème siècle. De 1890 à 1908, la France a occupé le premier rang mondial des producteurs miniers et la métallurgie de l’antimoine a pris son essor au début du XXème siècle. La production minière française commença à décliner à partir de cette date pour cesser en 1935, malgré quelques brèves tentatives d’exploitation jusqu’en 1991 : Ouche dans le Massif Central à la fin des années 1970, Ty Gardien en Bretagne, Les Brouzils en Vendée en 1991.
Jusqu’en 1991, la production française cumulée a été de 130 000 t, principalement dans les mines de La Lucette (53), Brioude (43), Massiac (15), Les Brouzils et Rochetréjoux (85).
Entre 1905 et 1934, la production de la mine de La Lucette (53) a été de 42 000 t d’antimoine et de 8 700 kg d’or. En 1908, la mine de La Lucette assurait 1/4 de la production mondiale.

Bien que des ressources existent, toutefois dispersées, il n’y a pas actuellement de production minière en France.

Métal :

  • Exportations : 40 t vers l’Algérie à 35 %, l’Allemagne à 20 %, la Suisse à 13 %, le Maroc à 3 %.
  • Importations : 6 362 t du Tadjikistan à 72 %, du Vietnam à 12 %, de Chine à 9 %.

Oxydes :
Production : 15 845 t en 2017.

Producteurs :

  • SICA, Société Industrielle et Chimique de L’Aisne, filiale du groupe AMG, basée à Chauny (02) est le premier producteur européen de trioxyde d’antimoine avec une capacité de production annuelle de 10 000 t.
  • PCDL, Produits Chimiques de Lucette, filiale du groupe AMG, basée à Le Genest Saint Isle (53) sur une ancienne mine d’or et d’antimoine possède une capacité de production annuelle proche de 5 000 t.

Commerce extérieur :

  • Exportations : 7 371 t vers l’Allemagne à 30 %, l’Italie à 19 %, le Royaume Uni à 8 %.
  • Importations : 2 346 t provenant d’Espagne à 52 %, de Belgique à 32 %, de Chine à 11 %.

Utilisations

Consommations : en 2016, comptée en Sb, la consommation mondiale, y compris Sb recyclé, est de 188 000 t, dont la moitié en Asie et, en 2020, 22 000 t aux États-Unis.

Secteurs d’utilisation de l’antimoine

En 2018, dans le monde (source : Roskill)

Aux États-Unis, en 2020, la consommation sous forme de métal représente 36 % des utilisations, les emplois dans les céramiques, verres et polymères, 22 % et comme retardateur de flammes, 42 %.

Sous forme métallique :

Élément d’alliage pour améliorer les propriétés mécaniques du plomb, surtout dans les grilles de batteries. Afin d’éviter la consommation d’eau dans les batteries au plomb, les alliages Pb-Sb sont remplacés par des alliages Pb-Ca ou Pb-Sb-Se. Voir le chapitre consacré au plomb.
La teneur des batteries en antimoine est, en 2011, de 5 kg/t aux États-Unis et de 12 kg/t en Europe.
En 2011, la consommation mondiale de batteries a été de 406 millions d’unités SLI (pour véhicules non électriques) et 40 millions d’unités pour véhicules électriques et applications industrielles. Pour les batteries SLI, la teneur en antimoine est de 0,6 % soit 0,09 kg par batterie et au total une consommation de 36 024 t. Pour les autres types de batteries, la teneur est de 1,5 % de Sb soit 0,45 kg par batterie et une consommation totale de 17 607 t.

Sous forme d’oxyde (Sb2O3 ou ATO) : en 2013, la consommation mondiale est de 130 000 t.

L’oxyde d’antimoine est un retardateur de flamme lorsqu’il est associé aux composés organiques chlorés et bromés présents ou ajoutés dans les matières plastiques et les élastomères utilisés dans le bâtiment, les automobiles, les câbles…. Par exemple, le PVC peut contenir de 3 à 20 % d’oxyde d’antimoine selon les applications alors que les caoutchoucs et élastomères peuvent en contenir jusqu’à 30 %.

Pour l’utilisation dans les matières plastiques, l’oxyde peut être utilisé sous la forme de mélanges-maîtres (oxyde d’antimoine et matrice polymère) qui contiennent jusqu’à 90 % de Sb2O3. Les mélanges-maîtres peuvent également contenir d’autres adjuvants (tels que les composés organiques chlorés et bromés), dans ce cas, la teneur en oxyde est plus faible.

Le trioxyde est aussi employé comme catalyseur de polymérisation du PET et comme stabilisant du PVC. La teneur du PET en antimoine est comprise entre 150 et 250 mg/kg. La diffusion de cet antimoine par exemple dans l’eau de boisson contenue dans les bouteilles en PET est, dans des conditions normales d’utilisation, limitée et reste en deçà de la teneur limite dans l’Union européenne de 5 µg/L.

Autres utilisations de l’oxyde : peintures, émaux et céramiques comme opacifiant, verre comme décolorant, pigments, fibres et films polyester.

Autres formes d’utilisation :

  • Sous forme de sulfure (Sb2S3) : en pyrotechnie, dans des allumettes, pour lubrifier des plaquettes de freins et des embrayages à disque.
  • Sous forme d’antimoniate de sodium pour décolorer le verre et pour opacifier des céramiques et des émaux.

Bibliographie