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50
Sn
Étain

L’étain est connu depuis l’Antiquité puisqu’il est utilisé dans le premier alliage fabriqué, le bronze, qui caractérise une ère préhistorique. Son nom vient du latin stannum qui désignait d’abord un alliage d’argent et de plomb.

Données physico-chimiques

Données atomiques

Numéro atomique Masse atomique Configuration électronique Structures cristallines Rayon métallique pour la coordinence 12
50 118,71 g.mol-1 [Kr] 4d10 5s5p2 Transformations Structures 154,5 pm
alpha (gris) jusqu’à 13°C puis bêta (blanc) jusqu’à 162°C et gamma
  • Forme alpha : cubique faces centrées de type diamant de paramètre a = 0,6489 nm
  • Forme bêta : quadratique centrée de paramètres a = 0,5832 nm et c = 0,3181 nm
  • Forme gamma : orthorhombique

Données physiques

Masse volumique Dureté Température de fusion Température d’ébullition Conductibilité électrique Conductibilité thermique Solubilité dans l’eau
  • alpha : 5,75 g.cm-3
  • bêta : 7,28 g.cm-3
1,5 231,96°C 2 270°C 9,17.106 S.m-1 66,6 W.m-1.K-1 insoluble

Données chimiques

Électronégativité de Pauling pKa : Sn2+aq/SnOH+aq E° : Sn2+ + 2e = Sn(s) E° : SnIV + 2e = SnII pKs : Sn(OH)2 pKs : Sn(OH)4
1,96 1,7 -0,14 V 0,14 V 26,2 56

Données thermodynamiques

Étain bêta (blanc) :

  • Entropie molaire standard à 298,15 K : S° = 51,6 J.K-1mol-1
  • Capacité thermique molaire sous pression constante à 298,15 K : Cp° = 27 J.K-1mol-1
  • Enthalpie molaire standard de fusion à la température de fusion : 7,1 kJ.mol-1
  • Enthalpie molaire standard d’ébullition à la température d’ébullition : 290,4 kJ.mol-1
Étain gazeux :

  • Enthalpie molaire standard de formation à 298,15 K : 302,2 kJ.mol-1
  • Enthalpie libre molaire standard de formation à 298,15 K : 267,5 kJ.mol-1
  • Entropie molaire standard à 298,15 K : S° = 168,4 J.K-1mol-1
  • Capacité thermique molaire sous pression constante à 298,15 K : Cp° = 21,3 J.K-1mol-1

Données industrielles

Matières premières

La teneur moyenne de l’écorce terrestre est de 3 ppm.

Minerai : le principal est la cassitérite, qui est un dioxyde d’étain, SnO2.

Le minerai est extrait de :

  • Gisements primaires, dans des veines présentes dans des roches granitiques. La cassitérite est souvent associée à d’autres minerais renfermant Ag, Bi… Les gisements chinois, péruviens, boliviens et australiens sont de ce type, avec des teneurs comprises entre 1 et 5 % d’étain. Ils représentent 62 % de la production mondiale et sont exploités à 90 % par voie souterraine et 10 % à ciel ouvert.
  • Gisements alluvionnaires formés après altération physique et chimique des roches primaires, transport et dépôt : ils représentent environ 38 % de la production mondiale. Les gisements de la « ceinture d’étain » (sur 3 000 km entre la Birmanie, la Thaïlande, la Malaisie et l’Indonésie) et du Brésil sont de ce type. Certains de ces gisements se trouvent au-dessous du niveau de la mer et sont exploités offshore. La teneur des minerais exploités peut être très faible : 0,01 % de Sn. Ils sont exploités par dragage (à l’aide de dragues à godets, jusqu’à 140 godets par drague, qui peuvent extraire jusqu’à 1000 t/h à 50 m de fond), ou par désagrégation des sables stannifères à l’aide de lances à haute pression d’eau (16 % de l’extraction mondiale est réalisée selon cette méthode).

La cassitérite peut fixer, en substitution dans sa structure cristalline, jusqu’à 4 % de tantale. Cela est le cas dans les gisements de Thaïlande, Malaisie, Indonésie et Brésil. Lors des opérations métallurgiques de réduction du minerai, le tantale se retrouve dans les scories. Cette source représente environ 10 % de la consommation mondiale de tantale.

Minéralurgie : la concentration des minerais alluvionnaires est effectuée soit par pompes à graviers (ensemble de bacs de lavage dans lesquels circule le mélange cassitérite, sable et eau ; la cassitérite, plus dense, s’accumulant au fond des bacs), soit à l’aide de bacs à piston (dont le fond est un tamis recouvert de cuboïdes d’aciers au travers desquels par pompage, la cassitérite passe alors que le sable et l’argile flottent). Les concentrés ont des teneurs qui peuvent atteindre 76 % de Sn (sous forme de SnO2).

Productions minières

Production minière d’étain

En milliers de tonnes, en 2021, sur un total mondial de 300 000 t. Source : USGS

en t de Sn contenu
Chine 91 000 Bolivie 18 000
Indonésie 71 000 R. D. du Congo 16 000
Pérou 30 000 Australie 8 300
Birmanie 28 000 Vietnam 6 100
Brésil 22 000 Russie 3 500
Source : USGS

Depuis 1850, la production mondiale a été d’environ 24 millions de t.

  • En Chine, les gisements exploités se situent dans le sud-ouest du pays dans la province du Yunnan. Le principal producteur chinois, Yunnan Tin Group, filiale du groupe d’État China Rare Earths Group, exploite dans la province du Yunnan la mine de Laochang et possède 50 % de la mine de Renison, en Australie.
  • En Indonésie, les gisements exploités par la société PT Timah, détenue à 65 % par l’État indonésien, sont offshore, au large de la côte Est de l’île de Sumatra et onshore, sur les îles de Bangka et Belitung. En 2021, la production minière a été de 24 670 t d’étain contenu dans les concentrés, l’extraction offshore ayant représenté, en 2020, 29 % de la production totale. Les réserves sont de 300 000 t d’étain à 93 % offshore.
  • Au Pérou, la production est assurée par la société Minsur qui exploite souterrainement, depuis 1977, la mine de San Rafael, dans le département de Puno dans la cordillère des Andes, entre 4 500 et 5 200 m. Le minerai, d’une teneur de 1,99 % d’étain est concentré par gravimétrie qui permet de récupérer 50 % de l’étain contenu puis, après un broyage complémentaire, subit une flottation qui donne un concentré et permet d’atteindre un taux de récupération de 94,03 %. En 2021, la production a été de 21 992 t d’étain renfermé dans des concentrés et de 5 004 t d’étain récupéré lors du traitement de rejets miniers antérieurs. Les réserves prouvées et probables sont de 6,32 millions de t renfermant 2,08 % d’étain.
  • Au Brésil, la société Mineração Taboca, filiale du groupe péruvien Minsur, exploite la mine à ciel ouvert d’étain, niobium et tantale de Pitinga, en Amazonie, qui possède des réserves prouvées et probables de 211 millions de t de minerai renfermant 0,153 % d’étain, 0,207 % d’oxyde de niobium et 0,027 % d’oxyde de tantale. En 2021, la production est de 6 934 t d’étain contenu dans des concentrés. Par ailleurs, la production de concentrés d’oxydes de niobium et tantale a donné 4 003 t de ferroalliage de niobium et tantale.
  • En Bolivie, la mine la plus importante, Huanuni, dans le département d’Oruro, à 4 000 m d’altitude, est exploitée souterrainement par l’Empresa Minera Huanuni, dépendante de l’entreprise d’État Comibol. En 2020, la production est de 5 469 t d’étain contenu dans des concentrés. Les réserves sont de 5,2 millions de t de minerai contenant 3,5 % d’étain. La mine de Colquiri, exploitée par l’Empresa Minera Colquiri, également dépendante de l’entreprise d’État Comibol, a produit, en 2017, 3 753 t d’étain et 15 233 t de zinc contenus dans des concentrés. Ces deux sociétés approvisionnent 80 % de l’Entreprise Minière Vinto.
  • En République Démocratique du Congo, la société Alphamin Resources a débuté le 1er septembre 2019 l’exploitation souterraine du gisement de Bisie, détenu à 84,1 %, dans la province du Kivu. La production, en 2021, a été de 10 969 t d’étain contenu dans des concentrés. Les réserves prouvées et probables sont, fin 2019, de 3,33 millions de t renfermant 4,01 % de Sn.
  • En Australie, les sociétés Metals X et Yunnan Tin Group possèdent chacune 50 % de la mine souterraine de Renison, en Tasmanie, avec en 2020-21, une production totale de 7 948 t d’étain contenu dans les concentrés. Les réserves prouvées et probables sont de 7,8 millions de t de minerai renfermant 1,41 % d’étain et 0,19 % de cuivre pour la mine souterraine auxquelles s’ajoutent 22,3 millions de t de rejets d’exploitations antérieures renfermant 0,44 % d’étain et 0,23 % de cuivre.

Producteurs : en 2021.

en t de Sn contenu
PT Timah (Indonésie) 24 670 Alphamin Resources (R.D. du Congo) 10 969
Minsur (Pérou) 26 996 Empresa Minera Huanuni (Bolivie), en 2020 5 469
Yunnan Tin Group (Chine), en 2014 24 000 Metals X (Australie) 3 974
Guangxi China Tin (Chine), en 2014 11 000
Sources : rapports des sociétés

Commerce international : en 2021.

Principaux pays exportateurs de minerais et concentrés sur un total de 201 201 t.

en tonnes de concentrés et minerais
Birmanie 147 136 Ruanda 3 206
R.D. du Congo 16 244 Brésil 2 499
Australie 15 733 Vietnam 1 986
Bolivie 5 955 Russie 1 539

Source : ITC

Les exportations birmanes sont destinées à la Chine.

Les exportations australiennes sont destinées à 61 % à la Chine, 23 % à la Thaïlande, 15 % à la Malaisie.

Principaux pays importateurs de minerais et concentrés sur un total de 224 467 t.

en tonnes de concentrés et minerais
Chine 184 256 Brésil 762
Thaïlande 18 164 Cuba 511
Malaisie 17 652 Birmanie 444
Belgique 1 606 Hong Kong 268

Source : ITC

Les importations chinoises proviennent de Birmanie à 80 %, de R.D. du Congo à 7 %, de Bolivie à 5 %, d’Australie à 5 %.

Réserves minières d’étain

En milliers de tonnes, en 2021, sur un total mondial de 4,9 millions de t. Source : USGS

en milliers de t d’étain contenu
Chine 1 100 Bolivie 400
Indonésie 800 Russie 200
Birmanie 700 Pérou 150
Australie 560 R.D. du Congo 130
Brésil 420 Malaisie 81

Source : USGS

Métallurgie

Le concentré de dioxyde d’étain est réduit en étain qui est ensuite raffiné.

Réduction : par pyrométallurgie en présence de carbone et de chaux qui sert de fondant, dans des fours réverbères (les plus utilisés) ou des fours électriques. Dans les fours réverbères, la réduction vers 1300-1400°C dure environ 15 heures. La plupart des impuretés se retrouvent dans les scories. L’étain brut est coulé en brames.

Raffinage : selon diverses méthodes.

  • Par chauffage à 300°C dans des creusets en fonte et insufflation d’air comprimé ou de vapeur d’eau.
  • Par liquation : l’étain qui fond à 232°C est placé sur la sole inclinée d’un four réverbère chauffé à une température légèrement supérieure à 232°C. l’étain fond et coule en se débarrassant des impuretés non fusibles.
  • Par électrolyse à anode soluble : les anodes en étain brut sont placées dans un électrolyte acide. Les cathodes sont des feuilles minces d’étain pur. On obtient ainsi de l’étain à 99,99 %.

Productions métallurgiques

Le raffinage de l’étain concerne environ la moitié de l’étain recyclé.

Production d’étain raffiné

En milliers de tonnes, en 2020, sur un total mondial de 371 800 t. Source : USGS

en  tonnes d’étain raffiné
Chine 202 900 Thaïlande 11 300
Indonésie 74 000 Bolivie 9 600
Pérou 19 200 Belgique 9 000
Malaisie 18 500 Vietnam 4 600
Brésil 12 000 Pologne 3 900

Il n’y a plus de production métallurgique d’étain de première fusion aux États Unis depuis 1989. Par contre, la production secondaire est importante.

Producteurs : en 2021, sur un total de 378 400 t.

en t d’étain raffiné
Yunnan Tin Group (Chine) 82 000 Thaisarco (Thaïlande) 12 100
Minsur (Pérou), hors Taboca 31 843 EM Vinto (Bolivie) 12 100
PT Timah (Indonésie) 26 465 Jiangxi New Nanshan (Chine) 11 600
Yunnan Chengfeng (Chine) 17 000 Aurubis Beerse (Belgique) 9 800
Malaysia Smelting Corp (Malaisie) 16 619 Guangxi China Tin Group (Chine) 9 200

Sources : rapports des sociétés et ITRI

En Malaisie, la production minière n’est, en 2021, que de 2 408 t réalisées par MSC. La production métallurgique est principalement effectuée avec des importations de 17 652 t de concentrés, dans les installations de MSC à Butterworth, dans l’État de Penang.

Aurubis a acquis, en mai 2019, le groupe belge Metallo qui recycle de l’étain dans son usine de Beerse, en Belgique.

Commerce international, en 2021, pour l’étain brut :
Principaux pays exportateurs sur un total de 241 340 t :

en tonnes d’étain raffiné brut
Indonésie 74 877 Chine 14 322
Pérou 24 961 Singapour 13 441
Malaisie 18 041 Pays Bas 11 318
Bolivie 15 860 Brésil 9 664
Belgique 14 426 Thaïlande 6 829
Source : ITC

Les exportations de l’Indonésie sont destinées à Singapour à 20 %, aux Pays Bas à 16 %, à la Corée du Sud à 12 %, au Japon à 11 %, à l’Inde à 10 %, aux Etats-Unis à 10 %.

Principaux pays importateurs :

en tonnes d’étain raffiné brut
Singapour 42 071 Belgique 13 475
États-Unis 39 733 Inde 10 765
Japon 27 038 Pays Bas 10 398
Allemagne 17 517 Taipei chinois 10 118
Corée du Sud 14 861 Chine 6 115
Source : ITC

Les importations de Singapour proviennent à 97 % d’Indonésie.

Recyclage

L’étain utilisé dans le fer-blanc peut être récupéré par traitement dans la soude chaude (70°C), avec ou sans ajout d’oxydants. L’acier n’est pas attaqué et l’étain est dissous à l’état d’ion stannate. L’électrolyse des solutions d’attaque permet d’extraire l’étain. Cette technique de récupération n’est pas, actuellement, utilisée en France. On récupère le fer blanc pour recycler l’acier qui représente 99,7 %, en poids, du fer blanc.

Dans le monde, en 2019, le recyclage porte sur 30 % de la consommation.

Aux États-Unis, en 2021, le recyclage a donné, 18 000 t dont 10 000 t de vieux déchets et 8 000 t de chutes de fabrication, soit 23 % de la consommation.

Situation française

En 2021.

Il n’y a pas de mines d’étain (la mine de Saint Renan, en Bretagne, produisait, entre 1960 et 1975, 500 t/an), ni de production métallurgique d’étain primaire en France.

L’étain récupéré à partir de déchets et de vieilles matières est obtenu, sous forme d’alliages destinés, principalement, à la fabrication de soudures. La production était de 1 500 t, en 2008.

Fabrication de sels d’étain et d’anodes pour traitements de surface par la société A.M.P.E.R.E. Industrie à Saint-Ouen-l’Aumône (95).

Commerce extérieur : pour l’étain brut.

Les exportations étaient de 365 t avec comme principaux marchés à :

  • 64 % l’Allemagne,
  • 9 % la Pologne,
  • 6 % l’Italie.

Les importations s’élevaient à 4 011 t en provenance principalement à :

  • 39 % de Belgique,
  • 27 % d’Indonésie,
  • 7 % des Pays Bas,
  • 6 % du Pérou

Utilisations

Consommations

En 2021. Monde : 390 890 t, Union européenne, en 2018 : 54 900 t.

en t d’étain raffiné primaire, en 2020
Chine 216 200 Corée du Sud 13 400
États-Unis 29 200 Taipei chinois 10 100
Japon 20 200 Inde 9 700
Allemagne 14 900 Pays Bas 5 400

Secteurs d’utilisation de l’étain

En 2020, dans le monde. Source : ITRI

Brasures 48 % Batteries 7 %
Chimie 17 % Alliages de cuivre 7 %
Fer-blanc, étamage 12 %
Source : ITRI

Aux États-Unis, en 2021, le principal secteur d’utilisation est l’élaboration de produits chimiques avec 25 %, du fer blanc avec 22 %, suivi par les alliages avec 12 %, les soudures avec 9 %, les bronzes et alliages antifriction, 8 %.

Fer-blanc

Voir ce chapitre.

Métal et alliages

Dans la fabrication du verre plat selon le procédé « float glass » (verre flotté), en présence d’une atmosphère non oxydante (diazote ou dihydrogène). Le rôle de l’étain fondu (il y a 1500 t d’étain par ligne de fabrication) est de supporter le verre à des températures où il serait normalement marqué de façon permanente par une surface solide. Le verre ainsi obtenu ne demande plus de polissage ultérieur. En 2016, la consommation mondiale dans ce secteur d’activité a été de 7 100 t dont 3 900 t en Chine. Dans ce pays, la quantité totale d’étain immobilisé dans cette application est, en 2016, de 71 800 t.

Les capsules de surbouchage des vins de qualité étaient jusqu’au 1er janvier 1993 en triplex Sn/Pb/Sn. Le plomb était coulé en continu puis laminé jusqu’à atteindre 0,2 mm. Lors des opérations de laminage, des feuilles très minces d’étain étaient plaquées sur chaque face. Depuis 1993, l’utilisation du plomb est interdite et les capsules Pb-Sn sont, en partie, remplacées par des capsules tout étain, dont la masse, pour certains fabricants, est passée de 10 à 4,5 g. Le principal producteur mondial est le groupe espagnol Ramondin avec une production annuelle de 500 millions de capsules en étain, soit 50 % de la production mondiale, suivi par le groupe français Sparflex, avec la société Quibel et la société espagnole Rivercap (500 millions de capsules par an, à 40 % en étain), le groupe Lafitte avec en France les sociétés Le Bouchage Métallique et Coliège métalco emballages.

Alliages de brasure : l’étain mouille et adhère à la plupart des métaux à des températures largement inférieures à leur point de fusion. L’alliage le plus courant est un binaire Sn-Pb. Le point de fusion minimum est de 183°C pour la composition : Sn : 62 %, Pb : 38 %. Pour des contacts alimentaires, le plomb est exclu, seul est employé l’étain pur. L’aluminium peut être brasé avec des alliages Sn-Zn (par exemple : Sn : 70 %, Zn : 30 %). L’alliage utilisé pour les brasures en plomberie est à 70 % en Pb et 30 % en Sn. Le brasage des circuits imprimés est réalisé automatiquement, par exemple, par des machines à la vague.

Alliages fusibles : à 96°C (Bi : 52,5 %, Pb : 32 %, Sn 15,5 %), à 70°C (Bi : 49,5 %, Pb : 27,3 %, Sn : 13,1 %, Cd : 10,1 %). Les alliages fondant en dessous de 70°C contiennent de l’indium. L’alliage Sn : 50 %, In : 50 %, fondant à 127°C est utilisé pour réaliser des liaisons verre-métal pour le vide poussé.

Alliages antifrictions : dans les coussinets et paliers. De trois types :

  • Métaux blancs : riches en étain (Sn : 90 %, Sb : 7 %, Cu : 3 %), riches en Pb (Pb : 84 %, Sb : 10 %, Sn : 6 %) ou intermédiaires (de 20 à 75 % de Sn et de 10 à 65 % de Pb).
  • Alliages Al-Sn : à 20 % de Sn et 1 % de Cu. Utilisés pour les paliers de véhicules industriels.
  • Coussinets en bronze : le bronze phosphoreux (10 % de Sn et 0,5 % de P) peut supporter des charges importantes et des hautes températures (paliers de laminoirs). Le bronze à 10 % de Sn et 10 % de Pb est utilisé dans les machines outils, les équipements électriques et ferroviaires.

Bronzes : ce sont probablement les plus anciens alliages utilisés. L’étain apporte de la dureté au cuivre. Les alliages à 1-3 % d’étain sont utilisés dans des applications électriques, à 3-8 % d’étain dans les ressorts d’appareillages chimiques, les boulons, dans les pompes, à 10-12 % d’étain dans des engrenages, à 23 % d’étain pour la fabrication des cloches. Les alliages à 8-10 % d’étain et 2-4 % de Zn (bronze à canon) sont plus faciles à couler et sont utilisés en robinetterie (voir le chapitre alliages de cuivre).

Poteries à l’étain : de composition : Sn : 92 %, Sb : 6 %, Cu : 2 %.

Alliages pour l’aéronautique : l’étain entre à 1-2,5 % dans des alliages de titane-aluminium (2,25-5 %).

Composés chimiques

Oxyde d’étain (SnO2) : insoluble dans les verres il est utilisé, à des teneurs de 4-8 %, comme opacifiant des glaçures céramiques. Des films très minces (100 nm), transparents, d’oxyde d’étain sont déposés sur des récipients en verre afin accroître leur résistance mécanique de surface. Des dépôts plus épais (1 micromètre), sont, après dopage, conducteurs de l’électricité et sont déposés sur des pare-brise chauffants d’avions, des cellules photoélectriques, des verres rendus ainsi antistatiques. Ils permettent également de réfléchir les radiations infrarouges tout en laissant passer la lumière visible (utilisation en double vitrage pour l’isolation thermique des fenêtres). Ses propriétés semi-conductrices le font employer comme capteur à gaz. Il est utilisé, sous forme frittée, comme électrode, afin de chauffer, dans des fours électriques, le verre au plomb qui est conducteur au-dessus de 800°C. Les électrodes pèsent de 5 à 50 kg. L’oxyde d’étain et de vanadium est utilisé en catalyse hétérogène pour l’oxydation des composés aromatiques (benzène, toluène…).

Chlorure d’étain (SnCl4) : c’est le composé de départ pour la fabrication des organoétains. Utilisé également pour déposer l’oxyde d’étain sur le verre, par pyrolyse, en présence d’air, vers 500-600°C. Utilisé comme catalyseur dans les réactions de Friedel-Crafts d’acylation, d’alkylation et de cyclisation.

Stannates alcalins : utilisés comme source d’étain dans les étamages électrolytiques.

Stannates de zinc (ZnSn(OH)6 et ZnSnO3) : utilisés comme ignifugeant de polymères synthétiques.

Octoate stanneux (Étain (II) 2-éthylhexoate : Sn(C7H15COO)2) : utilisé comme catalyseur pour la production de mousses flexibles de polyuréthane.

Organoétains (50 000 t/an consommées, dans le monde) : les organoétains (ou organostanniques) sont des composés organiques contenant au moins une liaison entre un carbone et l’étain. Le plus connu est, de loin, le tributylétain (TBT, (n-C4H9)3Sn-H). Du fait de son usage répandu dans les peintures navales antifouling (anti-salissures), il a provoqué des changements massifs du développement sexuel des mollusques marins et est interdit en France depuis 1982. Toutefois, plusieurs autres organoétains sont d’usage courant, plus particulièrement les mono et dibutylétain (MBT, DBT), les octylétains (MOT, DOT) et les triphénylétains (TPT).

Les dialkylétain diisooctylthioglycolates sont utilisés, à des teneurs de 1-1,5 %, comme stabilisant thermique du PVC. Cette application a consommé 15 000 t l’étain, en 2011. Le dilaurate de dibutylétain, (nC4H9)2Sn(OOCC11H23)2, est utilisé, à des teneurs de 0,1-1 %, comme catalyseur pour la fabrication des caoutchoucs silicones vulcanisant à la température ordinaire (RTV) ainsi que comme catalyseur dans la production de mousses rigides de polyuréthane. L’oxyde de tributylétain (TBTO, ((nC4H9)3Sn)2O) est un fongicide utilisé pour la préservation du bois.

Bibliographie