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24
Cr
Chrome

Le nom du chrome provient du grec khrỗma signifiant couleur qui fait référence aux nombreux composés colorés du chrome. En 1761, Johann Gottlob Lehmann découvre un minéral rouge-orangé dans les montagnes de l’Oural qu’il nomme crocoïte. En 1797,  Louis Nicolas Vauquelin utilise des échantillons de ce minéral pour en extraire de l’oxyde de chrome. Il isola l’élément pur en 1798.

La découverte de la première utilisation du chrome a été faite en analysant des flèches, sans aucun signe de corrosion, datant du IIIe siècle avant Jésus Christ trouvées dans le Mausolée de l’empereur Qin Shi Huang, fondateur de la dynastie Qin, en Chine.

Données physico-chimiques

Données atomiques

Numéro atomique Masse atomique Configuration électronique Structure cristalline Rayon métallique pour la coordinence 12
24 52,00 g.mol-1 [Ar] 3d5 4s1 cubique centrée de paramètre a = 0,288 nm 136,0 pm

Données physiques

Masse volumique Dureté Température de fusion Température d’ébullition Conductibilité électrique Conductibilité thermique Solubilité dans l’eau
7,20 g.cm-3 7,5 1 857°C 2 672°C 7,74.106 S.m-1 93,7 W.m-1.K-1 insoluble

Données chimiques

Électronégativité
de Pauling
pKa :
HCrO4/CrO42-aq
pKa :
Craq3+/CrOH2+aq
pKa : HCr2O7/Cr2O72- pKs : Cr(OH)2 pKs : Cr(OH)3
1,66 6,5 3,9 0 17,0 30


Potentiels standards :

Cr3+ + e = Cr2+ E°= -0,41 V
Cr2O72- + 14H+ + 6e = 2Cr3+ + 7H2O E° = 1,33 V
HCrO4 + 7H+ + 3e = Cr3+ + 4H2O E° = 1,20 V
CrO42- + 4H2O + 3e = Cr(OH)3(s) + 5OH E° = -0,13 V
Cr3+ + 3e = Cr(s) E°= -0,74 V
Cr2+ + 2e = Cr(s) E°= -0,86 V

Données thermodynamiques

Chrome cristallisé

  • Entropie molaire standard à 298,15 K : S° = 23,8 J.K-1mol-1
  • Capacité thermique molaire sous pression constante à 298,15 K : Cp° = 23,4 J.K-1mol-1
  • Enthalpie molaire standard de fusion à la température de fusion : 14,6 kJ.mol-1
  • Enthalpie molaire standard d’ébullition à la température d’ébullition : 340,1 kJ.mol-1
Chrome gazeux

  • Enthalpie molaire standard de formation à 298,15 K : 396,8  kJ.mol-1
  • Enthalpie libre molaire standard de formation à 298,15 K : 352,0 kJ.mol-1
  • Entropie molaire standard à 298,15 K : S° = 174,5 J.K-1mol-1
  • Capacité thermique molaire sous pression constante à 298,15 K : Cp° = 20,8 J.K-1mol-1

Données industrielles

Matières premières

La teneur moyenne de l’écorce terrestre est de 400 ppm.

Minerai

La chromite, FeCr2O4, qui possède une structure spinelle (MgAl2O4) dans laquelle les ions Mg2+ sont partiellement substitués par des ions Fe2+ et les ions Al3+ partiellement substitués par des ions Fe3+ et Cr3+ pour donner une formule du type : (Mg2+,Fe2+)(Al3+,Fe3+,Cr3+)2O4.

  • Les minerais riches, contenant de 48 à 55 % de Cr2O3, avec un rapport Cr/Fe > 3, sont destinés à la fabrication des ferrochromes. Ils sont extraits particulièrement au Kazakhstan, en Turquie, Russie et Albanie. Ces gisements, podiformes, se présentent sous forme de lentilles de minerai. Ils sont exploités d’abord à ciel ouvert puis souterrainement lors de l’avancement de l’extraction.
  • Les minerais pauvres, contenant environ 30 % de Cr2O3, avec un rapport Cr/Fe  d’environ 1,6, initialement utilisés comme matériaux réfractaires sont, depuis l’introduction du procédé AOD d’élaboration des aciers inoxydables, également employés pour élaborer des ferrochromes à basse teneur en Cr (50-55 % de Cr et 6-8 % de C) appelés charge-chrome. Ces gisements se présentent sous forme de couches successives et sont appelés stratiformes. Ils sont exploités particulièrement en Afrique du Sud, en Inde, au Zimbabwe, en Finlande et au Brésil.

Les minerais sont enrichis, en général, par gravimétrie à l’aide de spirales ou de tables à secousses.

Le gisement du Bushveld

En Afrique du Sud, le gisement géant stratiforme du Bushveld s’étend sur 66 000 km2. Il est formé de couches peu épaisses, de moins de 1,5 m de minerai sur une épaisseur totale de 5 000 m et constitue, avec 3,1 milliards de t de minerai, les réserves les plus importantes au monde. Le Complexe du Bushveld est constitué de 3 lobes (ouest, nord et est) d’où provient toute la production minière de chrome, vanadium et platinoïdes d’Afrique du Sud. Le lobe ouest, le plus important, est situé au nord-ouest de Pretoria. L’une des couches de chromite, dénommée UG2 a la particularité d’être riche en platinoïdes. En conséquence elle est exploitée pour produire ces derniers, la chromite constituant un co-produit récupéré lors d’opérations de flottation qui séparent les platinoïdes, associés à des sulfures, de la chromite constituant la gangue (voir le chapitre platinoïdes). En 2018, la coproduction de chromite dans la couche UG2 représente 30 % de la production sud-africaine.

Carte du complexe du Bushveld publiée sur le site du Lycée de Bois d’Olive à La Réunion que nous remercions.

Production minière

Production de chromite

En 2021 ou 2020, en milliers de t, sur un total mondial de 41 millions de t. Sources : USGS et BGS

en milliers de t de chromite
Afrique du Sud 18 000
Zimbabwe, en 2020 1 273
Kazakhstan 7 000
Russie, en 2020 689
Turquie 7 000
Albanie, en 2020 627
Inde 3 000 Brésil, en 2020 500
Finlande 2 300
Pakistan, en 2020 460

Sources : USGS pour 2021 et BGS pour 2020

En 2020, la production de l’Union européenne, en Finlande, était de 2,4 millions de t.

Les ressources en chromite de la Chine sont très faibles, avec en 2019, une production de 30 000 t.

Producteurs

En Afrique du Sud, toutes les sociétés minières exploitent le Complexe du Bushveld dans des mines ou récupèrent la chromite présente dans les terrils résultant de l’extraction des platinoïdes de la couche UG2. On estime, en 2017, qu’un quart de la production d’Afrique du Sud provient de l’exploitation de ces terrils.

  • En Afrique du Sud :
    • Glencore possède 79,5 % de Glencore-Merafe Chromium Venture avec, en 2021, une production totale de chromite, de 3,446 millions de t. Les mines sont situées :
      • dans le lobe ouest du complexe du Bushveld, près de Rustenburg, pour celles de Waterval avec une capacité de production de 240 000 t/an de chromite et Kroondal, avec une capacité de 967 000 t/an ainsi que celles de Marikana, Klipfontein et Boshoek. Les réserves prouvées et probables sont, fin 2021, de 12,22 millions de t de minerai renfermant 30,1 % de Cr2O3.
      • dans le lobe est du complexe du Bushveld, près de Steelpoort, pour les mines de Thorncliffe avec une capacité de 871 000 t/an, Helena avec une capacité de 814 000 t/an et Magareng avec 731 000 t/an. Les réserves prouvées et probables sont, fin 2021, de 28,22 millions de t de minerai contenant 34,1 % de Cr2O3
    • Samancor possède des mines dans 2 régions : Ouest (Rustenburg) et Est (Lydenburg), avec une production de 4 millions de t/an de minerai dont 70 % alimente les usines de ferrochrome de la société situées à Middelburg, Emalahleni, Steelpoort et Mooinooi. Le reste, environ 1 million de t/an, est exporté. Les mines de l’ouest sont souterraines avec Mooinooi et Millsell, celles de l’est sont souterraines (3) ou à ciel ouvert avec Doornbosch, Lannex, Tweefontein, Steelport. Le 1er novembre 2019, a repris les activités de Hernic Ferrochrome, qui était détenu à 50,975 % par Mitsubischi (Japon) et exploitait, dans le lobe ouest, les mines de Morula (souterraine) et Bokone (souterraine et à ciel ouvert) et produisait 1,5 million de t/an.
    • Assore exploite la mine souterraine de Dwarsrivier, avec, en 2019-20, une production de 1,551 million de t. Les réserves prouvées et probables sont de 58,89 millions de t de minerai renfermant 32,82 % de Cr2O3.
    • African Rainbow Minerals, coproduit de la chromite lors de l’extraction de platinoïdes avec, en 2020-21, en propre, 116 298 t de chromite et 8 016 t de nickel pour la mine de Nkomati détenue à 50 % en association avec Norilsk et 209 000 t de chromite et 8,6 t de platinoïdes, en propre, pour la mine de Two Rivers détenue à 54 % en association avec Impala Platinium. En février 2021, la mine de Nkomati a cessé de produire.
    • Le groupe finlandais Afarak, exploite les mines de Vlakpoort, Mecklenburg et Stellite. En 2020, la production a été de 111 472 t de chromite. Les réserves prouvées et probables sont de 21,735 millions de t renfermant 35,32 % de Cr2O3.
  • Au Kazakhstan :
    • la production est assurée, en partie, par Eurasian Resources Group (ERG), avec une production, en 2018, de 5,6 millions de t de chromite avec la mine de Donskoy,
    • ainsi que par le groupe turc Yildirim, avec la mine souterraine de Voskhod, près de Chromtau, dans la région d’Aktobe, avec une capacité de production de 1,3 million de t/an et des réserves de 20 millions de t de minerai, le minerai approvisionnant l’usine russe de production de ferrochrome de Tikhvin, à 200 km au sud-est de Saint-Pétersbourg. En 2021, la production a été de 572 000 t.
  • Le groupe turc Yildirim, exploite également des mines en Turquie au travers de la société Eti Krom. La capacité de production est de 1 million de t/an, la principale mine exploitée étant celle de Guleman, dans la région d’Elazig et les réserves prouvées et probables sont de 130 millions de t. En 2021, la production a été de 760 000 t de chromite.
  • En Inde, les mines sont exploitées à 97 % dans la vallée de Sukinda, située dans l’État d’Orissa :
    • Indian Metals & Ferro Alloys Ltd (IMFA), possède les mines de Mahagiri et de Sukinda ainsi que la mine en cours d’extension de Nuasahi, avec, en 2021-22, une production de 559 357 t de chromite et des réserves de 21 millions de t de minerai.
    • Balasore Alloys Limited exploite une mine dans la vallée de Sukinda.
  • En Finlande, une chromite, à 35 % de Cr2O3, est extraite de la mine de Kemi située en Laponie et exploité par Outokumpu. Le gisement, stratiforme, s’étend sur 15 km de long et entre 0,2 et 2 km de large, sur une épaisseur de 2 km. La mine, découverte en 1959, est exploitée à ciel ouvert depuis 1968 et souterrainement depuis 2003, avec une capacité de production de 2,4 millions de t/an. Les réserves prouvées sont, en 2015, de 48 millions de t à 26 % de Cr2O3.

Commerce international

Principaux pays exportateurs

Les principaux pays exportateurs, en 2021, sur un total de 17,726 millions de t de minerais et concentrés, sont les suivants :

en milliers de t
Afrique du Sud 13 596 Oman 340
Turquie 1 456 Albanie 291
Zimbabwe 591 Pays Bas 111
Pakistan 440 Iran 110
Kazakhstan 390 Papouasie 105

Source : ITC

Les exportations de l’Afrique du Sud sont destinées à 53 % à la Chine, 35 % au Mozambique.

Principaux pays importateurs

Les principaux pays importateurs, en 2021, sont les suivants :

en milliers de t
Chine 14 918 Turquie 155
Indonésie 501 États-Unis 146
Russie 442 Allemagne 130
Inde 253 Pays Bas 126
Émirats Arabes Unis 168 Japon 48

Source : ITC

Les importations de la Chine proviennent à 80 % d’Afrique du Sud, 7 % de Turquie, 4 % du Zimbabwe.

Réserves de chromite

En 2021, en millions de t, sur un total mondial de 570 millions de t. Source : USGS

en milliers de t
Kazakhstan 230 000 Turquie 26 000
Afrique du Sud 200 000 Finlande 13 000
Inde 100 000    

Source : USGS

Utilisations de la chromite : en 2021.

Sidérurgie 96,4 % Chimie 2,56 %
Réfractaires et fonderie 1 %

Source : IMFA

  • La chromite est, à 95 %, transformée en ferrochrome, lui même utilisé à 77 % pour l’élaboration d’aciers inoxydables, pour lesquels il est irremplaçable.
  • Pour l’élaboration de produits chimiques la chromite est d’abord transformée en dichromate de sodium, Na2Cr2O7.
  • En fonderie, la chromite est utilisée comme « sable » de confection de moules. Sa température de fusion est de 2 150°C.
  • Pour une utilisation comme produit réfractaire, la somme des teneurs en Cr2O3 et Al2O3 doit être supérieure à 57 %, avec une teneur en silice inférieure à 0,7 %.

Métallurgie

La chromite est principalement transformée en ferrochromes. La transformation en chrome ne concerne qu’une très faible part de l’utilisation de la chromite.

Ferrochromes

Ils contiennent de 50 à 65 % de chrome et sont élaborés par réduction au four électrique à arc, en présence de coke. La consommation électrique est comprise entre 2 900 et 4 100 kWh/t de ferrochrome.

Principaux types de ferrochrome

Ils se distinguent principalement par leur teneur en carbone.

  • Charge-chrome : 50 à 55 % de Cr, 6 à 8 % de C, 2 à 5 % de Si. C’est l’alliage de chrome le plus utilisé dans la fabrication des aciers spéciaux, dont les aciers inoxydables.
  • Le ferrochrome carburé : 60 à 65 % de Cr, 4 à 8 % de C. Il est utilisé principalement dans l’élaboration des aciers inoxydables.
  • Le ferrochrome moyen carbone : 55 à 70 % de Cr, de 2 à 4 % de C. Il représente 2 % de la production mondiale de ferrochrome.
  • Le ferrochrome bas carbone affiné et suraffiné : 67 à 75 % de Cr, 0,02 à 0,5 % de C, est employé dans la fabrication de la fonte et des aciers. Il représente 4 % de la production mondiale de ferrochrome.

Le ferrochrome carburé et la charge chrome représentent, en 2014, 94 % de la production mondiale de ferrochrome.

Production de ferrochrome

En 2021 ou 2020, en milliers de t, sur un total mondial de 14,4 millions de t. Source : Merafe et BGS

en milliers de t
Chine 5 980
Russie, en 2020
390
Afrique du Sud
3 770 Zimbabwe, en 2020 300
Kazakhstan 1 500 Brésil, en 2020
254
Inde 1 300
Suède, en 2020 120
Finlande, en 2020
498 Turquie, en 2020
80

Sources : Merafe et BGS

En 2021, l’Union européenne (Finlande, Suède, Allemagne) produisait 700 000 t.

La Chine est devenue premier producteur mondial de ferrochrome en 2012. La production est principalement réalisée en Mongolie Intérieure avec, en 2018, 2,82 millions de t soit 53 % de la production totale du pays.

La production d’Afrique du Sud, qui pourrait être plus importante, souffre de difficultés d’approvisionnement en énergie électrique.

En 2016, la production mondiale de charge-chrome est de 7,560 millions de t, celle de ferrochrome HC, de 3,552 millions de t.

Commerce international de ferrochrome carburé renfermant plus de 4 % de C, en 2021.

Principaux pays exportateurs :

en milliers de t
Afrique du Sud 4 122 Russie 188
Kazakhstan 1 247 Turquie 133
Inde 762 Pays Bas 118
Zimbabwe 317 Suède 109

Source : ITC

Les exportations d’Afrique du Sud sont destinées à 29 % à la Chine, 14 % à l’Indonésie, 13 % aux Émirats Arabes Unis, 11 % à la Corée du Sud, 7 % à la Belgique.

Principaux pays importateurs, sur un total de 7,644 millions de t :

en milliers de t
Chine 2 628 Corée du Sud 509
Indonésie 1 501 États-Unis 449
Japon 645 Belgique 397
Émirats Arabes Unis 528 Taipei chinois 179

Source : ITC

Les importations chinoises proviennent à 49 % d’Afrique du Sud, 24 % du Kazakhstan, 12 % d’Inde, 5 % du Zimbabwe.

Producteurs de ferrochrome

Les principaux producteurs mondiaux sont, en 2021, les suivants :

en milliers de t
Glencore-Merafe (Afrique du Sud) 1 468 Tianjin Metallurgy (Chine), en 2014
400
ERG (Kazakhstan, Russie), en 2014 1 200 EHUI Metallurgy (Chine), en 2020
400
Samancor (Afrique du Sud), en 2014
1 150 Yildirim (Turquie, Russie, Suède)
294
Outokumpu (Finlande)
515 IMFA (Inde) 246

Source : Merafe et rapports des sociétés

  • Glencore a produit, en 2021, en Afrique du Sud, 1,468 million de t de ferrochrome dans les usines de Wonderkop, avec une capacité de production de 553 000 t/an, Rustenburg, avec 430 000 t/an, Boshoek, avec 240 000 t/an, ces usines étant alimentées par les mines de Kroondal, Waterval et Marikana ainsi que dans les usines de Lydenburg, avec 396 000 t/an et Steelpoort (Lion I et II, avec 360 000 t/an chaque), alimentées par les mines de Thorncliffe, Helena et Marareng. L’autre partenaire de la joint-venture, Merafe, a produit, en 2021, 379 000 t de ferrochrome.
  • Eurasian Resources Group (ERG) a produit, en 2012, 1,2 million de t de ferrochrome carburé, 91 000 t de ferrochrome bas carbone, 47 000 t de ferrochrome moyennement carburé et 185 000 t de ferrosilicochrome. La production est réalisée au Kazakhstan avec les usines de Kazchrome à Aktobe et Asku avec des capacités de production de 790 000 t/an de ferrochrome carburé et 109 000 t de ferrosilicochrome et en Russie, à Serov, région de Sverdlovsk, avec des ferrochromes carburé, moyen et bas carbone et du ferrosilicochrome.
  • Samancor possède des capacités de production, en Afrique du Sud, de 1 million de t/an de charge-chrome, 70 000 t/an de ferrochrome moyennement carburé et 40 000 t/an de ferrochrome bas carbone, dans ses usines de Emalahleni, Middelburg, Steelport et Mooinooi. A acquis, en novembre 2019, Hernic Ferrochrome qui possède des capacités de production, en Afrique du Sud, de 420 000 t/an de charge-chrome à Maroelabult.
  • Outokumpu a produit, à Tornio, en Finlande, en 2021, 515 000 t de ferrochrome, à partir de chromite extraite à Kemi, mine proche de Tornio.
  • Le groupe turc Yildirim a produit, en 2021, 294 600 t de ferrochrome HC, en Turquie, à Elazig, avec une production de 114 000 t, au travers de la société Eti Krom, en Russie au travers de Tikhvin Ferroalloys (TFZ) avec 70 000 t et en Suède, au travers de la société Vargön Alloys avec 110 000 t. En décembre 2021 a acquis la société albanaise Albchrome qui exploite une mine de chromite avec une capacité de 100 000 t/an et produit du ferrochrome avec une capacité de 70 000 t/an.
  • Indian Metals & Ferro Alloys Ltd (IMFA) possède, en Inde, dans l’État d’Orissa, à Therubali et Choudwar, des capacités de production de 284 000 t/an de ferrochrome carburé et, en 2021-22, a produit 246 175 t de ferrochrome.

Chrome métal

Fabriqué par aluminothermie à partir d’oxyde de chrome (procédé employé en Chine, France, Russie et Royaume Uni et couvrant 95 % des besoins) ou par électrolyse à partir de ferrochrome (procédé utilisé en Russie et en Chine et couvrant 5 % des besoins).
Par aluminothermie, la réaction mise en jeu est la suivante :

Cr2O3 + 2 Al = 2 Cr + Al2O3

L’oxyde de chrome doit être chimiquement pur. La réaction bien que fortement exothermique, n’apporte pas suffisamment d’énergie pour que les produits formés, réfractaires, se séparent correctement, par décantation, à l’état liquide. Pour élever la température, une partie de Cr2O3 est remplacée par un composé de degré d’oxydation plus élevé (CrO3 ou mieux, contenant des ions Cr2O72-). De 10 à 15 t de produit sont traitées à chaque opération.

Au laboratoire, le chrome peut être préparé par aluminothermie dans des conditions proches de celles utilisées industriellement en prenant un mélange de 60 g de dichromate de potassium et de 200 g d’oxyde de chrome (Cr2O3) pour 90 g d’aluminium (de granulométrie < 200 micromètres), introduit dans un creuset en alumine. Cette préparation nécessite de prendre des précautions face aux projections incandescentes et au risque toxique des poussières de chrome VI.

Le chrome obtenu par aluminothermie, malgré sa pureté élevée (99,5 à 99,8 %) n’est pas malléable même à 900°C. Il faut le purifier à l’aide de procédés tels que la méthode Van Arkel ou la fusion de zone pour obtenir du chrome laminable à 50-80 % vers 500°C. Dans ce cas, la transition ductile-fragile (fonction de la pureté) peut être proche de la température ambiante.

Capacité de production du chrome métal

En 2020, en milliers de t/an, sur un total mondial de 92 000 t/an. Source : USGS

en milliers de t/an
Chine 46 Royaume Uni 8
Russie 20 Italie 2
France 12 Espagne 2

Source : USGS

En 2021, la capacité de production de l’Union européenne est de 17 000 t/an.

Les importations des États-Unis, ont été, en 2021, de 7 500 t.

Principaux producteurs :

Produits chimiques

Le principal produit chimique élaboré est le dichromate de sodium Na2Cr2O7. Sa fabrication est effectuée dans un four tournant, vers 1 000°C, à partir d’un mélange de chromite et de carbonate de sodium qui donne du chromate de sodium selon la réaction :

2 Cr2O3 + 4 Na2CO3 + 3 O2 = 4 Na2CrO4 + 4 CO2

Le chromate de sodium soluble dans l’eau chaude donne, par acidification à l’aide d’acide sulfurique, du dichromate qui est cristallisé ensuite sous forme dihydratée.

Les différents autres composés chimiques du chrome (dichromates d’ammonium ou de potassium, oxydes, sulfate, acide chromique…) sont obtenus à partir du dichromate de sodium.

Capacité de production des composés chimiques du chrome

En 2020, en milliers de t/an, sur un total mondial de 436 000 t/an de chrome contenu. Source : USGS

en milliers de t/an de chrome contenu
Chine 213 Kazakhstan 31
Turquie 45 Afrique du Sud 18
États-Unis 42 Italie 2
Inde 40 Japon 2
Russie 35 Pologne 2

Source : USGS

En 2012, la production mondiale de dichromate de sodium était de 700 000 t.

Producteurs

Les principaux producteurs sont :

  • Chongqing Minfeng Chemical Co., Ltd., en Chine.
  • Elementis Chromium, aux États Unis, à Castle Hayne, en Caroline du Nord et Corpus Christi, au Texas.
  • JS Aktyubinsk Chromium Chemicals Plant (ACCP), à Aktobe, au Kazakhstan.
  • Russian Chrome Chemicals 1915, filiale du groupe Midural.
  • Lanxess, en Afrique du Sud, extrait de la chromite à Rustenburg qui est transformée en dichromate de sodium et acide chromique à Newcastle puis en sulfate et sels de tannage à Merebank, près de Durban, avec une production de 64 000 t/an. Le dichromate de sodium fabriqué à Newcastle est transformé en pigments à Krefeld-Uerdingen, en Allemagne. En août 2019, cette activité a été vendue au groupe chinois Brother Enterprise.
  • Sisecam, en Turquie, à Mersin et en Italie avec la société Cromital, à Ostellatto, dans la province de Ferrara. La capacité de production est de 128 000 t/an de sulfate de chrome.

Recyclage

Le chrome contenu dans les aciers inoxydables est recyclé lors du recyclage de ces matériaux. De même pour le chrome contenu dans les aciers courants. Le taux de recyclage du chrome, dans le monde, est estimé à 38 %. Ce taux était de 20 %, en 2021, aux États Unis, avec un recyclage de 120 000 t de chrome.

En France, la société Befesa traite, à Gravelines (59), dans 2 fours à arc immergé, des poussières d’aciéries inoxydables et des déchets d’aciers inoxydables afin de récupérer le nickel et le chrome contenu, avec une capacité de traitement de 110 000 t/an d’acier inoxydable. Les déchets sont conditionnés sous forme de briquettes qui, additionnées de coke et de scorifiants sont introduites dans les fours d’où des coulées sont effectuées plusieurs fois par jour. Ce groupe possède également une usine du même type à Landskrona, en Suède, avec une capacité de traitement de 64 000 t/an d’acier inoxydable.

Situation française

En 2021.

Minerai

En 2021, il n’y a pas de production française. Une production, terminée en 1991, a eu lieu en Nouvelle Calédonie avec 60 000 t de minerai en 1989.

  • Exportations : 4 859 t principalement vers :
    • l’Espagne à 30 %,
    • la Belgique à 17 %,
    • l’Allemagne à 17 %,
    • la Pologne à 11 %,
    • le Portugal à 6 %.
  • Importations : 16 700 t en provenance :
    • d’Afrique du Sud à 59 %,
    • d’Albanie à 19 %,
    • d’Allemagne à 7 %,
    • des Pays Bas à 7 %.

Ferrochrome

Pas de production en 2021.
Carburé et charge-chrome (C à plus de 6 %)

  • Exportations : 425 t vers :
    • le Portugal à 30 %,
    • l’Allemagne à 3 %,
    • la Suisse à 18 %,
    • les Pays Bas à 12 %,
    • l’Italie à 10 %.
  • Importations : 62 055 t en provenance :
    • de Finlande à 62 %,
    • de Suède à 18 %,
    • du Kazakhstan à 12 %.

Moyennement carburé (C compris entre 4 et 6 %)

  • Exportations : négligeables
  • Importations : 134 t en provenance :
    • de Suède à 94 %,
    • de Belgique à 6 %.

Bas carbone (C compris entre 0,05 et 0,5 %)

  • Exportations : 436 t vers :
    • l’Allemagne à 22 %,
    • la Suisse à 13 %,
    • le Portugal, à 13 %,
    • l’Espagne à 11 %,
    • l’Italie à 10 %.
  • Importations : 4 254 t en provenance :
    • de Turquie à 43 %,
    • de Russie à 33 %,
    • de Belgique à 10 %,
    • d’Allemagne à 6 %.

Chrome Métal

Producteur :
Delachaux, à Marly-lez-Valenciennes (59), possède une capacité de la production 12 000 t/an. C’est le premier producteur européen de chrome métal par aluminothermie, le 3ème mondial. La production est à 90 % exportée.

  • Exportations : 8 703 t vers :
    • les États Unis à 25 %,
    • l’Allemagne à 20 %,
    • le Japon à 10 %,
    • la Belgique à 7 %.
  • Importations : 1 720 t en provenance :
    • du Royaume-Uni à 73 %,
    • de Russie à 16 %,
    • d’Allemagne à 4 %.

Produits chimiques

Trioxyde de chrome

  • Exportations : 328 t vers :
    • la Colombie à 30 %,
    • l’Italie à 23 %,
    • la Turquie à 19 %,
    • l’Équateur à 9 %.
  • Importations : 1 246 t en provenance :
    • d’Allemagne à 36 %,
    • de Turquie à 28 %,
    • des États Unis à 18 %,
    • d’Afrique du Sud à 10 %.

Dichromate de sodium

  • Exportations : 22 t vers :
    • l’Italie à 50 %,
    • l’Équateur à 11 %,
    • la Roumanie à 10 %,
    • la Belgique à 8 %.
  • Importations : 913 t en provenance :
    • d’Italie à 90 %,
    • du Kazakhstan à 4 %,
    • de Russie à 4 %.

Utilisations

Consommations

En 2015, la consommation mondiale de chromite a été de 29 millions de t.

En 2021, la consommation de ferrochrome a été de 14,5 millions de t répartie comme suit :

  • 61,1 % en Chine,
  •  8,7 % en Europe de l’Ouest,
  • 4,3 % au Japon,
  • 2,7 % aux États-Unis.

Secteurs d’utilisation de la chromite

En 2021, dans le monde. Source : IMFA

Sidérurgie 96,4 % Chimie 2,6 %
Réfractaires et fonderie 1 %

Source : IMFA

En sidérurgie, l’emploi dans les aciers inoxydables représente 77 % des utilisations, dans les aciers alliés : 19 %, dans les autres aciers : 4 %.

En fonderie, la chromite est employée comme « sable de moulage ».

Ferrochrome

Il est utilisé à 80 % pour l’élaboration d’aciers inoxydables, pour lesquels il est irremplaçable.

Métal
Il est utilisé dans les superalliages (en présence de Ni et Co, voir ce chapitre) et divers autres alliages. La consommation mondiale a été de 43 000 t, en 2012.

La répartition des utilisations en France est la suivante :

Superalliages 52 % Autres alliages 10 %
Alliages d’aluminium 12 % Résistance électrique 6 %
Soudage et revêtement 12 % Autres 8 %

 

Composés chimiques

Le principal composé chimique utilisé est le dichromate de sodium Na2Cr2O7, qui entre dans la composition des produits de protection du bois (en présence d’arsenic, voir ce chapitre), des colorants de textiles, dans la fabrication de pigments minéraux. Le dichromate de potassium K2Cr2O7 est utilisé en photographie argentique, pyrotechnie, gravure de lithographie, colorant de céramiques. Le dichromate d’ammonium (NH4)2Cr2O7 donne par calcination le dioxyde de chrome CrO2 pour bandes magnétiques vidéo et audio et est utilisé comme agent oxydant dans des synthèses organiques.
L’acide chromique CrO3 entre dans la fabrication de catalyseurs, de pigments minéraux, permet le mordançage des textiles, le chromage dur et décor.
Le sulfate de chrome Cr2SO4 est employé dans le tannage du cuir.
Le trioxyde de chrome Cr2O3 est utilisé pour élaborer le chrome métal, des produits réfractaires, des pigments.

Principaux secteurs d’utilisation des produits chimiques, en 2015, étaient :

Tannage du cuir 27 % Chromage 19 %
Chrome métal 22 % Protection du bois 9 %
Pigments 19 %

Source : ICDA

Chromage : on distingue le chrome décor du chrome dur.

  • Chrome décor : le dépôt de chrome est effectué, par électrolyse, sous faible épaisseur (généralement de 0,2-0,3 micromètres), pour recouvrir des pièces métalliques qui sont essentiellement nickelées (voir le chapitre nickel). La couche finale de chrome n’a qu’un rôle esthétique, il permet d’éviter le ternissement de la surface de nickel par sulfuration.
  • Chrome dur : le dépôt de chrome est effectué, par électrolyse, sous forte épaisseur (de plusieurs micromètres à quelques dixièmes de mm), directement sur la pièce à protéger. Le revêtement de chrome apporte une excellente résistance à l’usure, aux frottements, à la corrosion, une grande dureté de surface et des propriétés antiadhérentes. Utilisé pour de nombreuses pièces mécaniques en automobile (vilebrequins, chemises de cylindres…), aéronautique (pièces de réacteurs…), machines-outils (arbres de transmission…), outils (instruments de mesure…), moules pour plastiques…

Conditions de chromage : par électrolyse, vers 50-60°C, la pièce à revêtir étant placée à la cathode. L’anode est en alliage de Pb (7 % de Sb) et la densité de courant de 40 à 50 A/dm2. Composition du bain : CrO3 : 250 g/L, H2SO4 : 2,5 g/L, vitesse de dépôt : environ 40 micromètres/h.

Toxicité

D’après les fiches de l’INERIS et de l’INRS.

Les principaux composés courants du chrome présentant une toxicité élevée sont ceux des degrés d’oxydation III et VI. La voie de pénétration principale dans l’organisme est la voie respiratoire avec passage dans la circulation sanguine de 20 à 30 % du Cr (VI) inhalé. Ce taux est de 2 à 9 % par voie orale et de 1 à 4 % par voie cutanée. Les composés de chrome, oxydants puissants, ont une forte action corrosive se traduisant par des atrophies, ulcérations et perforations de la cloison nasale ainsi que par une diminution des fonctions pulmonaires et des pneumonies. Les composés de chrome VI plus solubles que les composés de chrome III sont plus facilement absorbés. Ils diffusent rapidement à travers les membranes et détruisent ainsi les cellules épithéliales.

Dans l’organisme, le chrome VI est réduit en chrome III, sa demie-vie étant de 15 à 41 h. Au cours de sa réduction des composés très réactifs, par exemple de chrome V, peuvent être produits. Toutefois, le Cr(III), à l’état de trace, est nécessaire à l’organisme humain, en particulier pour le métabolisme du cholestérol, des graisses et du glucose. Une carence en chrome induit des hyperglycémies et des hypercholestérolémies.

Par ailleurs, les composés de chrome III et VI sont mutagènes et cancérogènes (cancers du poumon). Après solubilisation dans l’organisme, un effet sensibilisant se traduit par de l’asthme ou des dermatites.

En milieu professionnel, en France, la valeur moyenne limite d’exposition au chrome VI est de 1 μg/m3. La teneur limite des eaux de consommation est, en chrome total, de 50 microgrammes/L.

Bibliographie